Zaterdag 18/01/2020

België domineert, Sagan profiteert

Op het einde van een dag waarin de Belgen Qatar veroverden, sprintte Peter Sagan naar zijn tweede opeenvolgende wereldtitel. Het was de onvoltooide symfonie voor de Belgen. Met een valse noot van Boonen op het einde. 'Met een man méér moet ik altijd de sprint winnen.'

Dat klonk als frustratie. Tom Boonen wilde niet zeggen of hij van oordeel was dat Greg Van Avermaet uit zijn rol was gevallen. Maar wie anders kon hij bedoeld hebben? De Belgen reden een adembenemend wereldkampioenschap, van de eerste tot de laatste kilometer. Maar Boonen maakte het niet af en hij gaf een ander de schuld. Omdat hij - we zeiden het voor het WK al - in het diepst van zijn gedachten de wereldkampioen van Doha 2016 was. Nog voor de koers was gereden.

Boonen werd derde. Hij haalt op het einde van zijn carrière nog een keer het podium van een wereldkampioenschap. We zijn elf jaar na zijn wereldtitel van Madrid 2005. Dat bewijst wat voor een geweldige coureur hij is.

Helaas, elf jaar later is Boonen niet langer bij de snelste sprinters van de wereld. Gisteren sprintte hij sneller dan Alexander Kristoff en Michael Matthews, dat wel. Maar de laatste keer dat hij als winnaar uit een sprintduel kwam met Mark Cavendish was 2008. De laatste keer dat hij Sagan klopte voor de overwinning was 2012. Dat lukte gisteren dus ook niet.

Foute tactische keuzen

Hoe jammer voor de Belgen. Ze waren heer en meester van dit wereldkampioenschap. Ze reden in de wind zoals geen enkele andere wielernatie dat kan. Maar ze trapten in de val van de overmoed. De nieuwe bondscoach Kevin De Weert zette zoals aangekondigd alles op Tom Boonen. Pas op zes kilometer voor de finishlijn hielden de laatste helpers Naesen en Stuyven hun werk voor bekeken. En al die tijd hoefden noch Mark Cavendish, noch Peter Sagan zich moe te maken. Boonen zou het afmaken in de sprint. Het vervolg is bekend.

Was Boonen met de hulp van Greg Van Avermaet wereldkampioen geworden? Niets is minder zeker. Kon Van Avermaet zelf wereldkampioen worden? Het is de vraag van één miljoen waarop we het antwoord nooit zullen krijgen. Maar als Tom Leezer met een late uitval in zijn kansen geloofde, waarom Van Avermaet dan niet? Als de Belgen iets moet verweten worden, dan wellicht dit: dat de tactische keuze voor Boonen niet de juiste was.

Ondraaglijke hitte

Of viel er hoe dan ook niets te beginnen tegen Sagan? Als zelfs Cavendish hem niet kan kloppen in de sprint. Voor wie er nog mocht aan twijfelen: een betere coureur dan Peter Sagan rijdt er op planeet wielrennen niet rond. Na Richmond 2015 pakte hij in Doha 2016 zijn tweede wereldtitel op rij. Doha was Richmond niet. Niet het parcours, niet de hitte, niet de tegenstanders. Wel dezelfde winnaar.

Zijn haar is langer en zijn greep op het wielrennen wordt steeds groter. Hij zal de Tour wellicht niet winnen. Al weet je maar nooit. En de beste klimmer wordt hij ook niet. Toch is hij de beste coureur van de wereld. Sagan is het beste wat het veelgeplaagde wielrennen kon overkomen. Sinds hij er is, gaat het er weer vrolijk aan toe in de koers. Zo was met één klap alle ellende die de voorbije dagen over dit WK in Qatar is gezegd en geschreven, van de ondraaglijke hitte tot de fans die schitteren door afwezigheid, weer vergeten.

"Iedereen gelukkig?", vroeg Sagan dan maar tijdens zijn persconferentie. Mark Cavendish was niet gelukkig. En Tom Boonen ook niet. Maar Sagan was dat uiteraard wel. Waarop hij de microfoon nam en prompt de begintune van Star Wars inzette.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234