Vrijdag 25/09/2020

Strijd tegen IS

"België betrokken bij burgerdoden in Irak"

Beeld U.S. Air Forces Central Command

De Belgische luchtmacht zou het voorbije jaar betrokken geweest zijn bij twee bombardementen in Irak waarbij ook twee burgerslachtoffers zouden zijn gevallen. Dat stelt de ter zake gespecialiseerde ngo Airwars na onderzoek.

Het zou de eerste keer zijn dat de Belgische krijgsmacht gelinkt kan worden aan burgerdoden door luchtaanvallen van de internationale coalitie in de strijd tegen IS in Irak en Syrië. Officieel houdt Defensie vol dat bij Belgische interventies nog altijd geen enkel burgerslachtoffer viel. Dat is ook de lijn die minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) aanhoudt in een reactie tegenover De Morgen.

Airwars heeft evenwel weet van twee incidenten met mogelijke Belgische betrokkenheid. Op 27 februari zou een burger gedood en een andere verwond zijn bij een bombardement op de Iraakse stad Al Qaim. Op 21 maart zou een burger gedood zijn bij een aanval op Mosoel. Daarbij raakten ook nog drie anderen gewond. Een Belgische bron wees Airwars op de Belgische betrokkenheid bij die incidenten.

Officieel geeft de coalitie geen informatie over welke landen deelnemen aan specifieke operaties. Dat is de afspraak tussen de bondgenoten. Wel bestempelt de coalitie in haar maandrapporten de claim van burgerslachtoffers bij beide incidenten als ‘geloofwaardig’. Dat wil zeggen dat er naar alle waarschijnlijkheid inderdaad burgerslachtoffers gevallen zijn.

Beeld BELGA

“Ik heb geen weet van een lopend onderzoek naar burgerdoden waarbij België betrokken zou zijn”, reageert minister Vandeput. In eigen land heeft het federaal parket alle onderzoeken naar incidenten geseponeerd. Dat wil zeggen dat er geen schending van het oorlogsrecht is geweest en dat België de rules of engagement van de strijd heeft nageleefd.

De seponering sluit wel niet uit dat er, per ongeluk, slachtoffers gevallen kunnen zijn. Dat zou bij deze twee incidenten het geval geweest zijn, luidens het Airwars-onderzoek.

België neemt inmiddels al drie jaar deel aan de campagne tegen IS in het Midden-Oosten. Het engagement werd onlangs nog verlengd tot het einde van het jaar. Airwars klaagt aan dat België, net als andere Europese landen, erg karig toelichting geeft bij de krijgsverrichtingen, wat controle bemoeilijkt. 

Lees hier het uitgebreide achtergrondstuk

Lees hier een interview met Eline Westra van de ngo Airwars

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234