Vrijdag 27/11/2020

België al zeker van kwartfinale

Anderlecht treft het Cypriotische APOEL Nicosia in de Europa League. De meest spraakmakende achtste finale is echter het Belgisch onderonsje: AA Gent-Genk. En daar zijn beide trainers niet helemaal gelukkig mee.

Een na een vielen de sprankelende namen weg. Eerst Mönchengladbach, dan AS Roma en uiteindelijk ook Manchester United. Het zou Ajax, Kopenhagen of Genk worden. "Als het maar geen Belgische tegenstander is", verhoopte Ivan De Witte een dag eerder nog in de catacomben van Wembley. "Daarvoor hebben we onze eigen competitie."

De voorzitter en de spelersgroep droomden van een nieuwe internationale affiche. "Ach, je kunt niet alles willen in het leven", glimlachte Vanhaezebrouck tijdens de terugvlucht naar België. "We hebben net Tottenham uitgeschakeld in Wembley, iets uitzonderlijks dat we in ons leven wellicht niet meer zullen meemaken. Na Wembley hopen om naar Old Trafford te mogen, dat is een beetje te veel van het goede. Ook al was Manchester United of AS Roma fantastisch geweest."

Vreemd zal het in elk geval zijn. In de achtste finales van de Europa League verwacht je geen confrontatie met een andere Belgische ploeg, die je in principe al vier keer op een seizoen tegenkomt. "We hebben daar inderdaad niet veel ervaring mee, maar in grote landen zoals Spanje en Duitsland is dit jaarlijkse kost."

Voordelen aan een Belgisch onderonsje: "We moeten geen vliegtuig nemen", grijnsde Vanhaezebrouck, die het geen nadeel vindt dat beide ploegen elkaar zo goed kennen. "Er gaat straks ook zeker één Belgische club door naar de kwartfinales van de Europa League. Dat is toch niet slecht."

Druk speelschema

Bij Genk vielen dezelfde geluiden te horen. Ook zij hadden liever een Europese klepper verwelkomd in de Luminus Arena voor de achtste finales in de Europa League.

"Ja, het was wel spannend", zei coach Albert Stuivenberg. "Links en rechts hoopten we nog op Ajax of Kopenhagen, maar het is Gent geworden. Langs de ene kant vind ik het jammer omdat er nu toch een stukje van dat Europese gevoel wegvalt. In de Europa League wil je toch vooral tegen ploegen uit een ander land uitkomen. Daar heeft zo'n jonge groep volgens mij ook het meest aan. Maar langs de andere kant is Gent een team dat we kennen en we hoeven geen verre verplaatsing te maken. In ons al overvol schema is dat wel mooi meegenomen. Liever dit dan een verre en vervelende trip richting Krasnodar of Rostov."

Dat die duels midden in de play-offs vallen, doet de roep om maandagavondvoetbal toenemen. Zeker nu Anderlecht zich mee achter het idee schaart. "Er is echt nood aan meer rust", vindt Gent-voorzitter De Witte. "Zowel medisch als mentaal." Vanhaezebrouck vult aan: "Als je de Belgische ploegen die in Europa spelen beter gaat beschermen in de eigen competitie, dan zullen er Europees nog betere resultaten volgen. We komen dichter bij de grote landen, dus moeten we maandagavondvoetbal overwegen. Eigenlijk zou er alle dagen gevoetbald moeten worden, zodat we voldoende rust kunnen inbouwen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234