Vrijdag 24/09/2021

Belgian Lions verlaten met opgeheven hoofd EK

Geen stunt, maar ook geen Grieks drama voor België. Moegestreden verlieten de Lions het EK. Een geslaagd EK met drie groepszeges, de kwalificatie voor de top 16 en de stunt tegen Litouwen als hoogtepunten.

Wat de Rode Duivels met het WK '86 en de onwaarschijnlijke 4-3 zege tegen Rusland hebben, hebben de Belgian Lions nu ook met dit EK en hun krachttoer tegen Litouwen (76-74). Een historische zege, een referentiepunt. Het bewijs dat deze Lions ook tegen een medaillekandidaat niet kansloos vertrekken.

"Laat me daar het surplus aan geloofwaardigheid en respect als bonus aan toevoegen", zegt Axel Hervelle. Al ruim een decennium met zijn karakter en geloof een voorbeeld voor de selectie.

Met drie zeges in groep D vulden de Lions hun ambities in. De kwalificatie afgedwongen ongeacht de andere resultaten. Het feit dat Duitsland, Rusland en Oekraïne in de groepsfase sneuvelden, is een mooie referentie.

In 2013 kostte het openingsverlies tegen Oekraïne de Lions een WK-ticket. Nu woog het verlies tegen Tsjechië door: groepswinst verspeeld en verwezen naar plaats vier. Niet Georgië, wel Griekenland als opponent in de 1/8ste finales. "Ons EK had totaal anders kunnen lopen", zei Van Rossom. "Maar dat zijn net de lessen die we moeten onthouden."

Strafste vaststelling in Riga: hoe de Lions van hun nadeel een voordeel maakten. "Hoe stop je de 2m15 grote, 120 kilogram zware centerspeler?", was niet langer de hamvraag. Nu klonk: "hoe kan die kolos onze snelle en raakmikkende bordenspelers afstoppen?" Vooral Gillet was daarvan de exponent. Gekoppeld aan de shots van Van Rossom, Tabu en Lojeski maakte hij van de Lions een te duchten tegenstander. Maar het maakte het team ook afhankelijk van die driepunter.

Dan kom je bij het gebrek aan een echte center. "Misschien misten we nog het meest de ellebogen, de kracht en de intelligentie van Beghin", wist Casteels. Eén naam komt naar boven: Khalid Boukichou. Hij is 2m06, beweeglijk en heeft goede handen. Belgiës toekomst op als center samen met Kevin Tumba. "De basis ligt er, de nieuwe generatie is geïntegreerd, jong talent komt eraan", kijkt Hervelle vooruit.

Deze selectie verliest Bosco (34) en allicht Mukubu (32). Met naast Boukichou ook talenten als Lecomte en Kesteloot als mogelijke aanvullingen. De weg naar het EK 2017 is ingeslagen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234