Zondag 16/01/2022

Belgian Lions op zoek naar eerherstel

Na de pijnlijke thuiszege tegen Polen vorige week, moeten de Belgian Lions vanavond in en tegen Zwitserland opnieuw met de zege aanknopen. Anders komt de EK-kwalificatie in het gedrang.

Ze kwam keihard aan, de zware thuisnederlaag tegen Polen (73-87). Bijna een week hadden de Belgian Lions om hun wonden te likken. Vanavond krijgen ze in het Zwitserse Fribourg kans om de zure smaak weg te spoelen.

"Tweede plaats of derde? Alleen de kwalificatie blijft het doel", herinnert assistent-coach Jacques Stas aan de vooropgestelde objectieven.

"Het wordt moeilijk, maar de tweede plaats blijft het doel", zei Sam van Rossom na de Poolse kater. Moeilijk is een understatement, want zelfs een perfect parcours in de resterende drie interlands geeft daarop geen zekerheid. Alleen als Polen verliest in Finland, behouden de Lions kans op de tweede plaats en het bijhorende rechtstreekse EK-ticket.

Dan moeten ze zaterdag wel in de Lotto Arena de autoritaire groepsleider Finland de baas blijven. Gezien de eerdere zware afstraffing in Helsinki (97-60) zou dat een hoog stuntgehalte hebben.

Reken maar dat ook bondscoach Eddy Casteels ondertussen zijn vizier op de derde plaats heeft gericht. Twee bijkomende zeges - vanavond in Zwitserland en volgende dinsdag in Albanië - leveren sowieso de derde plaats op in groep E. En dus mogelijk ook een EK-ticket, want over de zes kwalificatiegroepen heen mogen vier nummers drie volgende zomer naar Slovenië afreizen.

En daar liggen de kansen van de Lions meer dan gunstig met een meer dan waarschijnlijk eindklassement van vijf op acht. Vooral in groep B en C is de kans reëel dat de nummer drie eindigt met een saldo van vier zeges en vier nederlagen. "Die eerste zege in Polen was de cruciale", zegt assistent-coach Jacques Stas.

"Samen met een foutloos parcours tegen Zwitserland en Albanië betekent dat vijf zeges. Dan komt de kwalificatie heel dicht bij. Tweede plaats of derde? Alleen dat EK-ticket telt."

Maar eerst dus Zwitserland vanavond. Ontegensprekelijk een maatje kleiner dan de Belgian Lions, bewijst de 98-49 pletwalszege in de Lotto Arena. Talent, fysiek, snelheid, shotkracht: in alle aspecten waren de Lions toen overweldigend. Aan hen om dit vanavond in Fribourg opnieuw naar het scorebord te vertalen. Winst met ruime cijfers, het vergroot de kansen op een tweede opeenvolgende EK-deelname.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234