Vrijdag 27/11/2020

Belgian Lions in zware poule op EK basket

De Belgian Lions kennen hun tegenstanders op het komende EKBeeld BELGA

De Belgische basketbalmannen (FIBA-44) spelen volgend jaar op het EK in Finland, Israël, Roemenië en Turkije in groep D tegen Servië (FIBA-3), Turkije (FIBA-8), Rusland (FIBA-9), Groot-Brittannië (FIBA-22) en Letland (FIBA-35). De Belgian Lions spelen hun groepswedstrijden in Istanboel. De eerste vier van elke groep gaan door naar de achtste finales. De eerste ronde overleven wordt hoe dan ook geen sinecure in deze zware poule.

Bondscoach Eddy Casteels gelooft in de kansen van de Lions. "Ik ben ervan overtuigd dat we de tweede ronde kunnen halen, maar makkelijk wordt het allerminst. Het is duidelijk dat er op een EK geen sprake is van zwakkere broertjes. Elk land is zijn plaats op het EK waard en zal ambitieus aan elke opworp verschijnen. De eerste twee matchen tegen Groot-Britannië en Letland zullen bepalend zijn. Met de terugkeer van gevestigde waarden als Matt Lojeski, Axel Hervelle en Sam Van Rossom voegen we ervaring toe aan onze jonge kern. Dat is noodzakelijk om succes te boeken."

"Het wordt een moeilijke taak voor de Lions", beaamt sportief manager Jacques Stas, die dinsdag bij de loting in Istanboel aanwezig was. "Het zal erop aankomen om van bij de start van deze campagne echt klaar te zijn en de eerste twee matchen als een hecht blok te spelen. Daarna kunnen we onze kansen beter inschatten."

Speler Maxime De Zeeuw reageerde met gemengde gevoelens: "In onze groep zijn enkele ploegen onaantastbaar. We kunnen onze krachten dus maar beter goed doseren. Uiteraard is het als speler wel een unieke ervaring om tegen Turkije uit te komen in Istanboel. De steun van het thuispubliek is daar berucht."

België was onderverdeeld in de vijfde van zes potten. Het EK 2017 vindt plaats van 31 augustus tot 17 september. Finland (Helsinki), Israël (Tel Aviv), Roemenië (Cluj) en Turkije (Istanboel) zijn de gastheren. Het team van Casteels heeft zich als winnaar van zijn kwalificatiegroep (voor IJsland, Cyprus en Zwitserland) geplaatst voor de EK-eindronde. Voor de Belgian Lions is het hun vierde opeenvolgende EK-deelname. Twee jaar geleden werd België dertiende in Frankrijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234