Zaterdag 31/10/2020

Belgian Cats trekken als outsider naar EK

De Belgische basketploeg begint vandaag aan het EK in Tsjechië. Routinier Ann Wauters en scherpschutter Kim Mestdagh moeten de jonge selectie op sleeptouw nemen.

Kim Mestdagh (27), dochter van bondscoach Philip en zus van Belgian Cat Hanne, is in Praag pas aan haar eerste EK toe, Ann Wauters (36) al aan haar derde. De center weet dus wat haar te wachten staat, de shooting guard toch wat minder: "Tuurlijk zal ik nerveus zijn", stelt Mestdagh. "Het is allemaal nieuw voor mij. Gelukkig kan ik kan meestal goed focussen op wat me te doen staat, en dat is niet mezelf in de kijker spelen. Belangrijk is wat we als ploeg doen."

Wauters is de rustbrenger in het team. "De eerste training dat ze meedeed, ging alles meteen een stuk makkelijker", vertelt Mestdagh, die het zelf vooral moet hebben van haar shot. "Maar Kim is veel meer dan dat", vult Wauters snel aan. "Defensief mag je haar niet onderschatten en ze creëert ook kansen voor de anderen."

Kenners typeren de Belgian Cats als outsider voor een medaille. Wauters houdt de druk af. "Bij ons heeft niemand heeft het woord medaille al in de mond genomen. Stap voor stap. De eerste ronde overleven en dan proberen de kwartfinale te bereiken, dat is realistisch." Mestdagh knikt: "Op papier hebben wij wel grote namen, maar voor de meesten is dit hun eerste EK. We zijn een jong team: hoe gaan we om met de druk, met veel matchen op een korte periode?"

Wauters heeft lang getwijfeld om aan het EK mee te doen. Ze sukkelde met een blessure aan de lies. "Eigenlijk het gevolg van overbelasting, wat kan gebeuren als je wat ouder bent en veel matchen speelt", zegt ze. "Ik wilde niet aan het EK beginnen als ik me fysiek niet goed voelde. Maar intussen is het beter en is mijn enthousiasme weer groot."

Aan stoppen heeft ze niet gedacht. "Ik heb soms wel hard getwijfeld of het allemaal nog loont, want ik moet er veel voor doen, maar in mijn hoofd speelde nooit de gedachte: het is gedaan."

Transfer naar Turkije

Na het EK trekken Wauters en Mestdagh naar het Turkse Yakin Dogu. "Een ambitieuze club die vorig jaar drie prijzen won en in de Euroliga zal uitkomen", weet Wauters. "Dat zijn uitdagingen waarvoor ik me nog kan opladen. Je kunt nooit genoeg titels winnen. Ik toch niet. En ik vind het gewoon nog altijd leuk."

Of ze straks haar laatste jaar ingaat, durft ze niet te zeggen. "Ik had gezegd dat ik klaar was met de nationale ploeg en dat het gedaan was met de WNBA. Niet dus. Ik kan beter ophouden met zulke uitspraken."

Programma België

Vandaag: België-Montenegro Morgen: België-Rusland

Maandag: België-Letland

De groepswinnaar kwalificeert zich rechtstreeks voor de kwartfinale, de tweede en derde spelen barrages.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234