Vrijdag 10/04/2020

Belgenduel zonder winnaar

Een slimme teruglegger van Romelu Lukaku en een fantastische lange bal van Toby Alderweireld. Twee Belgen waren beslissend in een boeiende en intense confrontatie tussen Everton en Tottenham, een match zonder winnaars. Ook Jan Vertonghen speelde meer dan zijn rol in het rechtstreekse onderonsje met Lukaku.

Met zijn drieën hingen ze voorover gebogen, de armen naar beneden, het hoofd op half zeven. Drie Belgen, alle drie moegestreden na een intensieve wedstrijd. Romelu Lukaku en Jan Vertonghen vielen elkaar in de armen en praatten nog minutenlang bij. Een hartelijke en respectvolle knuffel tussen twee Duivels die een scherp en pittig duel hadden uitgevochten. Een boksmatch zonder winnaars.

Lukaku heerste in de eerste helft, ook in de lucht, maar Vertonghen had hem min of meer onder controle. Ook al had hij letterlijk de handen vol. Wat de Spurs-verdediger ook probeerde, hij kreeg Lukaku zelden helemaal van de bal gezet. Duwen hielp niet, de armen rond hem gooien evenmin. Zich voor de blok graniet wurmen, 1m90 en minstens 95 kilo aan spieren, was een heuse opdracht. Lukaku is, zoals hij het zelf omschreef, geen vrouwtje meer in de duels. En als Vertonghen hem dan toch los moest laten, gebeurde dat ver buiten de gevaarzone. Die ene keer uitgezonderd.

In die ene fase bewees Lukaku dat hij het afgelopen jaar een grote stap heeft gezet. Zijn assist voor het mooie openingsdoelpunt van Aaron Lennon kon dat niet beter etaleren. Cleverley gooide een lange bal in de zestien, Lukaku knikte de bal slim terug in de voeten van de winger en die knalde droog in de verste hoek. Een gevleide voorsprong op dat moment, Kane had toen al het doelhout getroffen.

Het was Lukaku's vijfde assist van het seizoen. Met de vijftien goals die hij dit seizoen scoorde, heeft onze landgenoot een voet in 20 van de 36 doelpunten van Everton. Mister 56 procent. In de tweede helft trok Vertonghen de leiband nog wat strakker. Bij een voorzet van Deulofeu kon de ex-Anderlecht-aanvaller net niet bij, bij een ren zij aan zij met Vertonghen dwong die hem tot een schotje in het zijnet. Tottenham heeft niet voor niets de minste tegengoals in de de Engelse topklasse.

En dan was er nog die andere Belg die meer dan zijn krediet verdiende in een entertainende match, met naast goede Duivels ook leuke, jonge Engelse internationals. Met een geweldige lange bal - zijn handelsmerk - zette Toby Alderweireld Dele Alli, een van de ontdekkingen van het seizoen en uitblinker gisteren, op weg naar de gelijkmaker. Met een volley maakte die het af. Een beauty. Een kopie ook van de goal op West Bromwich Albion, eerder dit seizoen. Toen heette de man van de beslissende pass ook Alderweireld en de doelpuntenmaker Alli.

Lofzang van Henry

Steeds meer wordt de Antwerpenaar in Engeland naar voren geschoven als een van de beste verdedigers die momenteel actief is in de Premier League. Ook gisteren viel hij zelden op geen foutje te betrappen. Met Vertonghen vormt hij een stevige duo: samen rapen ze elkaars steken op.

"Onze eerste helft was misschien wel de beste van het seizoen", zei Alderweireld. "Het voelt alsof we twee punten hebben verloren." Dat vertelden ook de lichaamstaal en de muziek in de kleedkamer. Voor die ene keer bleef het verdacht stil in de Spurs-vestiaire.

Ondertussen blijven de loftuigingen aan het adres van Lukaku zich opstapelen. Afgelopen weekend wijdde Arsenal-legende Thierry Henry zijn wekelijkse column in The Sun on Sunday aan onze landgenoot. "Lukaku doet er alles aan om Everton in de top vier te pushen. Nu moet de club hetzelfde doen als ze de spits in de zomer niet kwijt willen raken. Elk topteam in Europa zal de prestaties van Lukaku volgen."

Henry vindt vooral dat de spits het voorbije jaar een completere voetballer is geworden. "Voor mij is hij een van de spelers die het meeste vooruitgang heeft geboekt. Hij is altijd een doelpuntenmaker geweest, maar andere aspecten van zijn spel waren niet zo goed. Een paar jaar geleden nam hij vaak niet de juiste beslissingen. Hij liep veel te veel buitenspel, hij legde niet de juiste lijn in zijn loopacties en in de combinatie was hij niet goed genoeg."

Lot in eigen handen

Bovendien heeft de ex-Anderlecht-aanvaller volgens Henry hard gewerkt aan zijn zwaktes. "Hij is intelligent geweest om aan zijn mindere punten te werken en komt nu dichter bij de top. Een voorbeeld: hij is tot het besef gekomen dat hij met zijn snelheid en kracht een kleine meter voor de verdediger kan blijven en nog altijd eerst bij de bal kan geraken, zonder die ren te vroeg te timen. Ik denk dat de samenwerking met spitsentrainer Duncan Ferguson hem heeft geholpen in zijn spel met de rug naar doel. Bovendien geloof ik dat hij nog contact heeft met Didier Drogba. Er bestaat geen beter voorbeeld om te kopiëren."

De voormalige spits prijst Lukaku ook omdat hij niet voor de makkelijke weg gekozen heeft. "Lukaku had het zichzelf gemakkelijk kunnen maken door bij Chelsea te blijven: maandelijks een grote som geld opstrijken en af en toe een medaille meepikken als kernspeler. Toch kan een jonge speler enkel leren en verbeteren door regelmatig te voetballen. Er is geen betere leerschool dan jezelf te testen tegen de beste verdedigers in het land in een competitieve match. En omdat Lukaku die beste spits wou worden, nam hij zijn lot in eigen handen en drukte hij die transfer naar Everton door."

"Daarvoor moet je hem krediet geven. Zijn attitude bevestigt mijn geloof dat hij op weg is naar de top. Op zijn 22ste heeft hij al 123 goals voor club en land. Een fenomenaal aantal, en hij wordt alleen maar beter. Je weet dat hij altijd impact zal hebben op een match."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234