Dinsdag 07/04/2020

Coronavirus

Belgen uit China nog twee weken in quarantaine

Een dokter stelt een diagnose in een ziekenhuis in de stad Wuhan, China.Beeld Photo News

De eerste Belgen zijn uit de Chinese stad Wuhan gerepatrieerd. Ze zullen twee weken in quarantaine verblijven in het militair hospitaal in Neder-Over-Heembeek. Ondertussen waarschuwen experts: ‘De piek van het coronavirus is nog niet bereikt.’

Op het moment van schrijven eiste het coronavirus 305 doden. Volgens de laatste data zouden minstens 14.000 mensen besmet zijn met het virus. Al moeten we die gegevens met een korrel zout nemen, volgens viroloog Marc Van Ranst (UZ Leuven), die deel uitmaakt van het medisch comité dat het coronavirus voor ons land moet opvolgen. “De laboratoria in Wuhan hebben door de vele besmettingen een serieuze achterstand opgelopen in het testen van mensen. Tot nu zitten in die data vooral de zware gevallen die al in het ziekenhuis liggen.”

Virologen gaan er dan ook van uit dat er veel meer mensen ziek zijn dan er vandaag geteld zijn. “Als je naar data in andere provincies kijkt, zie je dat het coronavirus minder dodelijk is dan het SARS-virus uit 2003", zegt Van Ranst. SARS koste in 2003 uiteindelijk aan 800 Chinezen het leven. Hoe het coronavirus zich op dat vlak verhoudt ten opzichte van een seizoensgebonden griep is nog niet duidelijk. 

Ondertussen komt de repatriëring van Europeanen op kruissnelheid. Zaterdag werden er 120 mensen naar Duitsland gevlogen. Er zouden twee mensen besmet zijn met het virus. Zij stellen het medisch gezien goed, liet de directeur van het universitair ziekenhuis van Frankfurt weten. Zondag was het de beurt aan een Franse vlucht, met negen Belgen en hun familie aan boord. Zij werden onder quarantaine geplaatst in het militair hospitaal in Neder-Over-Heembeek, waar ze twee weken zullen moeten blijven.

“Dat lijkt lang, maar het is geen overbodige maatregel”, zegt Van Ranst. De ziekte kan immers tot twee weken na de besmetting uitbreken. De viroloog gaat ervan uit dat we de piek van het virus nog niet gezien hebben. “Het coronavirus lijkt net zoals influenza seizoensgebonden. Zodra het warmer wordt, kunnen we de wind uit de zeilen van het virus halen. Maar dat is nog even. Het kan nog tot en met april koud blijven.”

Vrees voor Afrika

Viroloog Peter Piot maakte zich in De Tijd zorgen over het Afrikaanse continent. “Er werken daar wellicht meer dan een miljoen Chinezen. Ze keren vaak één keer per jaar terug naar huis. Dat is nu, voor het Chinees nieuwjaar.” Ook Van Ranst vreest dat er nog nieuws uit Afrika zal komen. Hij pleit ervoor om de diagnostische capaciteit te verhogen. “Ik vrees dat we de impact daar pas zullen zien als daar de eerste slachtoffers vallen.” En dan kan de epidemie al breed uitgewaaierd zijn.

De vraag die elke viroloog constant voorgelegd krijgt, luidt: heeft het virus nu al zijn piek bereikt? Een vraag die nog niet te beantwoorden is volgens Van Ranst. “Als viroloog voel ik me comfortabel om de piek in een seizoensgebonden griep te voorspellen. Dat kan aan de hand van historische data.” Voor dit virus bestaat dat soort data niet. Potentieel zou het de hele wereld kunnen besmetten.

Geen wonder dat de G7-landen hebben laten weten dat ze willen praten over een gemeenschappelijke aanpak van het coronavirus. “Het heeft geen zin dat een land alleen maatregelen neemt, zeker niet in Europa”, aldus de Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn.

Tot slot kwam er ook goed nieuws uit Italië. Volgens mediaberichten hebben vorsers het coronavirus geïsoleerd. “Het betekent dat er meer mogelijkheden zijn om het te begrijpen en bestuderen, en om het te kunnen indammen”, zegt de Italiaanse minister van Gezondheid Roberto Speranza. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234