Dinsdag 19/01/2021

Belgen ontdekken moleculen die slapende hiv-cellen activeren

Een met hiv-besmette cel.Beeld AP

Een team onderzoekers van de afdeling moleculaire virologie van de Franstalige Brusselse universiteit ULB, onder leiding van professor Carine Van Lint, heeft een reeks moleculen ontdekt die "slapende cellen" van hiv kunnen activeren. Dat wordt beschouwd als een bijzonder belangrijke doorbraak in het wetenschappelijke hiv-onderzoek. Dat deelt de ULB mee in een persbericht.

De behandeling met aidsremmers voor patiënten die besmet zijn met het hiv-virus was een grote sprong voorwaarts, maar toch bleef er een groot probleem bestaan: ondanks een lange en efficiënte anti-hiv-behandeling bleven er besmette cellen latent aanwezig in de patiënten en die vormden een zogenaamd "viraal reservoir". Het virus switchte dus naar een non-actieve modus en was niet zichtbaar voor de afweermechanismen van de patiënt.

Het blijkt namelijk dat het virus kan gereactiveerd worden in de celreservoirs door bepaalde stimuli. Cellen worden dan een permanente bron van virusproductie, wanneer de behandeling wordt stopgezet. De reservoirs hebben ook een lange levensduur. Het zou meer dan 60 jaar duren om ze uit te schakelen, zo wordt geschat.

Dus is het een van de grootste uitdagingen in het hiv-onderzoek om die cellenreservoirs uit te schakelen. Dat is mogelijk met het toedienen van molecules die het latente virus reactiveren, terwijl bij de patiënt de anti-hiv-behandeling wordt voortgezet. De cellenreservoirs worden dan herkend als besmet en ze kunnen vervolgens door het afweersysteem van de patiënt worden vernietigd.

Het team van moleculaire virologie van de Faculteit van Wetenschappen van de ULB, geleid door Carine Van Lint, heeft voor deze doorbraak, waarover een artikel is verschenen in het tijdschrift "PLOS Pathogens", samengewerkt met de teams van professor Olivier Rohr (Université de Strasbourg) en Christine Rouzioux (Université Paris-Descartes, Hôpital Necker-Enfants Malades).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234