Zondag 09/05/2021

Belgen moeten dringend presteren

België staat voorlopig tiende in de landenranking van de UCI. Met de hete adem van de VS en Polen in de nek. Als ons land voor 15 augustus uit de top tien tuimelt, mag het voor het WK in Firenze slechts zes in plaats van negen renners selecteren. Bondscoach Carlo Bomans staat machteloos.

Voor een goed begrip: Philippe Gilbert is automatisch geplaatst voor Firenze. Maar de regerende wereldkampioen zit vervat in de zes/negen namen van de Belgische selectie. Het wordt dus niet zes of negen plus één. "Dat privilege is een tijd geleden afgeschaft", weet Carlo Bomans. "Als ik me niet vergis, was dat het jaar na de wereldtitel van Tom Boonen." De huidige situatie doet de bondscoach vloeken. "Een selectie van negen renners maken is al een moeilijke bevalling", grijnst hij. "Dat ik er nóg eens drie zou moeten schrappen, maakt de zaak er niet eenvoudiger op."

Pech

Alles heeft natuurlijk zijn reden. Als u zich afvraagt hoe het bestaat dat ons land in nauwelijks een half jaar tijd van vier naar tien is afgegleden op de internationale waardeladder, is de verklaring gauw gevonden.

"We hebben een karrenvracht punten laten liggen in 'onze' voorjaarsklassiekers", zegt Bomans. "Grotendeels door pech, natuurlijk. Boonen viel uit in De Ronde van Vlaanderen, Vanmarcke was pas goed en wel hersteld tegen Parijs-Roubaix, Roelandts werd door tegenslag achtervolgd en Gilbert haalde niet zijn normale niveau. In de Tour viel Van den Broeck vroegtijdig uit en bleef De Gendt beneden de verwachtingen. Het was tot hiertoe altijd wel iets. Tel alles samen en je krijgt wat je momenteel hebt."

Bomans wijst ook op de ongelijkheid in het puntenbarema tussen eendagskoersen en rittenwedstrijden. "Die eerste categorie én de etappes in de kleinere ronden worden duidelijk minder bedeeld. Kijk naar Meersman, toch wel een van de succesrijkste Belgen tot dusver. Hij staat niet eens bij de vijf beste landgenoten in de individuele WorldTour-ranking."

"Maar ik moet daar niet over klagen. Dat is altijd zo geweest. Ook in de jaren dat we wél oogstten in grote ronden. Met Jurgen Van den Broeck, bijvoorbeeld. Ik heb er toen ook niet moeilijk over gedaan. Omdat het ons goed uitkwam."

De realiteit is dus dat ons land nog welgeteld tot 15 augustus de tijd heeft om zich te handhaven in de top tien. Zo niet wordt het onverbiddelijk inleveren.

"En dat is helaas iets waar de federatie en ik totaal geen vat op hebben", zucht Bomans. "Ik kan Marc Sergeant moeilijk vragen dat hij Greipel voortaan verplicht om de sprint aan te trekken voor Roelandts. Hij zou me gek verklaren. Neen, het is nu aan de renners zélf. Op dit moment zijn Van Avermaet, Vanmarcke, Roelandts, Gilbert en Hermans, die veel punten pakte in de Tour Down Under, de vijf beste Belgen."

Verlossende zege

"Er is nog geen man overboord. Maar Polen volgt wel kort achter ons. Zij worden het gevaarlijkst. Met Kwiatkowski, die in de ronde van zijn eigen land zeker gebrand zal zijn op een sterke prestatie."

De Ronde van Polen en de Clasica San Sebastian, zaterdag, zijn de koersen waarin de Belgen het zullen moeten doen. Voor de Baskische klassieker rekent Bomans op Van Avermaet, Gilbert, Tour-uitblinker Bakelants en Meersman.

"Hen oppeppen hoeft niet. Want scoren willen ze allemaal. Gilbert, bijvoorbeeld, is nu al zo lang op zoek naar een verlossende zege. Die motiveert zichzelf wel", zegt Bomans, die ook een nieuw gesprek plant met Tom Boonen.

"Ik las dat Tom, in het geval we slechts met zes mogen gaan, niet zinnens is om zijn plaats op te eisen. Ik kan hem ergens wel begrijpen. Op het lastige parcours van Firenze zijn we niet echt de topfavoriet. En dan is het belangrijk om met zo veel mogelijk renners de finale te kunnen aanvatten. Maar toch... Ik wil het er eerst met hem nog eens over hebben."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234