Donderdag 29/07/2021

Belgen moeten aan de bak in topmatchen

Philippe Albert had ooit een afspraak met de Engelse voetbalgeschiedenis. In de jaren negentig was hij vijf jaar lang een prins in St James’ Park in Newcastle. Hij maakte furore als een avontuurlijke centrale verdediger bij ‘The Entertainers’ van King Kevin Keegan. Legendarisch is de stifter waarmee hij Peter Schmeichel van Manchester United te grazen nam, in een wedstrijd die de Magpies wonnen met 5-0. Kampioen werd Albert (net) niet, maar van de twee handen vol Belgen die ooit aan de overkant van het Kanaal gevoetbald hebben, is hij de enige die écht een ster was, de enige die nog echt voortleeft in het collectieve geheugen van de Engelse voetbalfan.Van de vier Belgen die nu in de Premier League voetballen, zijn er drie met de kwaliteiten om in de voetsporen van Albert te treden: Thomas Vermae- len, Marouane Fellaini en VIncent Kompany. Sorry, Vanden Borre.Thomas Vermaelen drijft op een wolk. De ex-Ajacied levert sterke individuele prestaties en Arsenal staat virtueel op twee punten van leider Chelsea. Maar bij de Gunners wordt de spoeling nu toch erg dun, met elf geblesseerden. Morgen trekt Arsenal naar Sunderland. Dat oogt makkelijker dan het is. Sunderland staat achtste, het won eerder al van Liverpool en speelde gelijk tegen Man United, op Old Trafford. Volgende week krijgt Arse- nal eerst Standard en dan Chelsea op bezoek. In afwachting van het herstel van enkele basisspelers wachten Ver- maelen en co. moeilijke matchen.Fellaini kende een boerenjaar in z’n eerste seizoen Everton. Als jonge buitenlander stond hij er meteen. Met z’n ravissante ragebol, z’n loopvermogen, z’n fysieke paraatheid, z’n scorend vermogen en z’n polyvalentie maakte hij indruk. Door de vele blessures bij de Toffees speelde hij afwisselend als verdedigende of aanvallende middenvelder, als hangende of diepe spits. Fellaini deed het allemaal met veel overtuiging en tot grote tevredenheid van z’n manager David Moyes. Het enige minpunt waren z’n molenwiekende armen en de vele gele kaarten die volgden. Maar een persoonlijke aanpak van Moyes heeft dat probleem grotendeels opgelost. Dit seizoen heeft Fellaini het moeilijk om in een zelfde mate zijn stempel te drukken. Al geldt dat voor de hele ploeg. Vorig seizoen ging Everton, ondanks de blessuregolf, een heel jaar door op het elan van een sterke start en eindigde het knap als vijfde. Maar nu lijkt de blessurelast wel zijn tol te eisen. Everton staat voorlopig pas twaalfde, en morgen gaat het naar Old Trafford...Of de Belgen van nu effectief Albert achterna kunnen, hangt dus niet alleen af van hun eigen prestaties. Eén schittering volstaat niet voor een sterrenhemel. Dat geldt ook voor Kompany. Onsterfelijk wordt hij pas als hij zelf goed presteert in een ploeg die succes heeft. Manchester City heeft er in elk geval het geld voor. En ook de spelers. Net als Fellaini kende ook Kompany een uitstekend eerste seizoen bij z’n Engelse club. (Toch nog even tussen haakjes : Kompany is en blijft het grootste talent van z’n generatie) Maar net als voor Fellaini is het dit seizoen wat minder voor Kompany. Voorlopig alleen nog maar omwille van z’n teenblessure, waardoor de Belg van City nog maar vier keer kon meespelen.Naast z’n blessuregevoeligheid heeft Kompany nog een ander probleem natuurlijk. Daar zijn de jongste dagen al voldoende meningen over geventileerd. Ook in deze krant. Daar hoeft er nu niet nog eentje bij.Morgen speelt City op Anfield tegen Liverpool. Het valt te hopen dat Mark Hughes een basisplaats in gedachten heeft voor Kompany. Het is wel een vroege wedstrijd, aftrap om 12.45 uur Britse tijd. Van al die mensen met een mening zal er wel iemand zijn die het privénummer van Kompany heeft. De bus richting Liverpool vertrekt om 9.30 uur Britse tijd. Kan iemand Kompany een uurtje eerder (9.30 uur Belgische tijd) even een belletje geven ? Het is in zijn belang, maar ook in het belang van het Belgische voetbal dat Kompany vanaf nu aanwezig is op alle afspraken. De kleine en de grote. Albert achterna.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234