Woensdag 08/12/2021

'Belgen kunnen niet schelden'

neurochirurg chris van der linden over het gilles de la tourette-syndroom

Schelden is doorgaans een bewuste keuze, maar strikt noodzakelijk is dat uiteraard niet. Er zijn namelijk ook ongelukkigen die het schelden niet kunnen laten, ook al zouden ze best wel anders willen. De bekendste "schelders tegen wil en dank" zijn ongetwijfeld patiënten die met het beruchte syndroom van Gilles de la Tourette opgezadeld zitten.

Het syndroom, dat genoemd wordt naar Gilles de la Tourette - een negentiende-eeuwse neuropsychiater - is namelijk een neurologische aandoening die door bijzonder onaangename tics gekenmerkt wordt, variërend van spiertrekkingen tot vervelende keel- en neusgeluiden en het lukraak bezigen van scheldwoorden.

Chris van der Linden, neuroloog aan het Sint-Lucas Ziekenhuis in Gent, behandelt sinds vorig jaar met succes volwassen Tourette-patiënten: door het inbrengen van elektrodes in de hersencellen, verlost hij hen van hun tics.

Gilles de la Tourette-patiënten schelden tegen hun zin?

Chris van der Linden: "Typisch voor het syndroom is dat het tot dwangmatig gedrag leidt, tot dwanghandelingen. En schelden hoort daarbij."

Maar het schelden van de patiënten is ook cultureel bepaald?

"Inderdaad. In België en Japan blijken de Gilles de la Tourette-patiënten minder te schelden. Om een voorbeeld te geven: 20 procent van de Nederlandse patiënten scheldt er op los. In België gaat het slechts om 5 procent van de patiënten."

Hebt u daar een verklaring voor?

"Misschien zijn de Belgische en Japanse scholen wel strenger en onderdrukken die het schelden meer dan in andere landen, Nederland bijvoorbeeld."

Gilles de la Tourette is vooral een kinderziekte?

"Eén op de duizend kinderen heeft er last van. Na de pubertijd verdwijnen de tics meestal. Bij zo'n 10 procent is dat echter niet het geval. In België zijn er ongeveer 5.000 patiënten. Vlaanderen telt er ongeveer 3.000."

En van die 3.000 scheldt 5 procent er lustig op los?

"Dat klopt. Zo'n 150 in totaal. En mag ik dit even aanstippen: de opvang voor die kinderen is zeer beperkt. Ouders die opvang zoeken, staan vaak meer dan twee jaar op een wachtlijst vooraleer ze een geschikt opvangadres vinden." (ArP)

Samen met Veerle Vandewalle, neurochirurg in Maastricht, heeft Chris van der Linden een werkgroep 'syndroom van Gilles de la Tourette' opgericht, die op 14 februari voor de tweede keer zal vergaderen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234