Woensdag 27/01/2021

Belgen dansen mee op WK tango

Nathalie Jonckheere en Andrés Surra Rodriguez uit Brussel vertegenwoordigen de Benelux op het wereldkampioenschap tango in de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires. Geplaatst voor de halve finales op 23 en 24 augustus hopen zij het tot de finale te schoppen.

Door An Baccaert in Buenos Aires

'We staan te popelen van ongeduld om eraan te beginnen', zegt Nathalie enthousiast. Haar partner en levensgezel Andrés knikt instemmend. 'Het is doenbaar', lachen ze zelfverzekerd.

"Om een idee te krijgen van het niveau zijn we al naar wat voorrondes gaan kijken en we voelen ons niet geïntimideerd, we hoeven ons nergens voor te schamen", menen ze. "Toch niet wat salontango betreft, de categorie waarvoor wij geselecteerd zijn", verduidelijkt Andrés, Brusselaar van Uruguayaanse origine. "Bij de showtango hebben we echte 'killers' aan het werk gezien, niet alleen Argentijnen maar ook buitenlanders. Een Colombiaans paar danste een adembenemende choreografie en een koppel uit Japan vertoonde wereldklasse."

Het wereldkampioenschap tango in Buenos Aires is nog maar aan zijn vijfde editie toe en de wedstrijd is eigenlijk nog geen barometer voor de beste dansers. "Het kruim van de tango heeft dit WK niet nodig", besluit Andrés. "De winnaars gaan met 7.000 pesos (ongeveer 1.600 euro) naar huis. Een magere hoofdprijs, maar het is de finalisten van de showtango om de publiciteit te doen. Door de schijnwerpers van dit WK maken professionele dansers veel kans op een goed contract in het buitenland. Nathalie rangschikt de deelnemers van de categorie salontango als zeer goede amateurs. "De beste tangodansers zijn immers de hele tijd op tournee in Europa, festivals afschuimend. Zij exporteren de tango."

De regionale selectie voor de Benelux was een primeur dit jaar. Op 9 juni wonnen Nathalie en Andrés het concours in de Brusselse Botanique. Mariano Bolfarini, een Argentijnse tangoleraar in België, nam het initiatief en haalde een Argentijnse jury naar onze hoofdstad. De prijs voor de finalisten? Een plaats in de halve finale van het WK, een retourticket naar Buenos Aires en een week verblijf in het prestigieuze tangohotel El Abasto Plaza, pal in het centrum van de miljoenenstad en vlak bij de geboorteplaats van de illustere tangozanger Carlos Gardel. In de lobby van het vijfsterrenhotel, uitgerust voor tangogasten met gespecialiseerde boetieks en een zaal waar je 24 uur per dag les kunt volgen, onthullen Nathalie en Andrés een stukje van hun tangogeschiedenis.

Nathalies passie voor de tango ontvlamde bij het optreden van Tango Pasión in het Paleis voor Schone Kunsten in 1992. Haar eerste danspassen zette ze eind jaren negentig in een pand in de Rue de l'Argonne bij het Zuidstation. Ze nam privélessen bij Vincent Morelle, Belg en volgens Nathalie een van 's werelds beste leraars. "Ik heb heel hard moeten werken om die dans te leren omdat ik niet zoveel talent heb." Twee jaar later leert ze er Andrés kennen, die als goede vriend van de uitbaters letterlijk in 'de l'Argonne' woonde. Spoedig zal niet alleen de tango maar ook de liefde de twee verbinden en in 2003 openen ze hun Tango Bar in de Brusselse Matongewijk. Het charmante danszaaltje in de Dublinstraat dat elke woensdagavond omgetoverd wordt tot 'milonga' (tangodansavond) is voor geen enkele tangoliefhebber in België nog een geheim.

Ook is Nathalie de vrouw achter het Brussels Tango Festival, dat in april zijn derde editie vierde. "Ik vond het zo erg dat België geen tangofestival had dat ik het maar zelf ben beginnen te organiseren. Het festival was een groot succes omdat we in heel Europa reclame gemaakt hebben. We slaagden er ook in dansparen van topklasse op de affiche te zetten en de mooiste zalen van Brussel te huren. Dit jaar vond het openingsgala plaats in de Concert Noble en elk jaar opnieuw zetten we de deuren open van de Vaudeville in de Koninginnegalerij en de Albert Hall, een prachtige balzaal in art deco in Etterbeek."

Het wereldkampioenschap brengt Nathalie en Andrés voor het eerst naar Buenos Aires. "We hadden meer van de stad verwacht maar dat ligt ongetwijfeld aan het weer. Het is winter en we hebben al enkele koude, grijze dagen achter de rug. Als de zon schijnt krijgt de stad meer allure. Het is fabelachtig om de majestueuze mausolea op het kerkhof van Recoleta te zien schitteren in de avondzon." Maar de tango komt pas tot leven als de zon lang onder is. Pas als je het bruisende nachtleven van Buenos Aires induikt ontdek je de ziel van de tango. Van het scala legendarische tangosalons die Nathalie en Andrés al bezochten maakte La Confitería Ideal het meeste indruk: "De sfeer is uniek en de zaal magnifiek. Een beetje in verval maar dat maakt deel uit van de charme."

"Jammer genoeg is het moeilijk om beroemde lesgevers te vinden. Dat is frustrerend als je eindelijk in Buenos Aires raakt. Sterdansers als Julio Balmaceda en Corina De La Rosa zijn pas op tournee vertrokken. In april waren zij nog te gast op ons tangofestival. Gelukkig hebben we voor vanavond Bruno Tombari kunnen strikken, die ons gaat introduceren bij zijn oude leermeester, een legende. En morgenavond krijgen we les van Fabián Salas in het beroemde danssalon Canning. Salas is een van de beste dansers van Argentinië.

Morgen staan Nathalie en Andrés in de schijnwerpers vanaf 19 uur. Als een van tien deelnemende koppels zullen ze drie tango's dansen. Vrijdag wordt dat scenario herhaald en als onze landgenoten doorstoten naar de finale staan ze dit weekend terug op scène. "Het podium is ruim en de verlichting excellent maar ik ben echt bang voor de kou", laat Nathalie nog weten. "Het is ijskoud in La Rural (de locatie van het WK), zelfs de presentator staat er te klappertanden. Wel fijn is de hartelijkheid van het publiek. We hebben een rampzalig optreden gezien en zelfs dat koppel kreeg luid applaus. Ondenkbaar in Europa! Bij ons zouden ze genadeloos zijn uitgejouwd."

Nathalie Jonckheere:

Ik heb heel hard moeten werken om die dans te leren omdat ik niet zoveel talent heb

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234