Donderdag 21/10/2021

Belgacom in poleposition als cosponsor Lottoploeg

Nu de scheiding van de Belgische wielersponsors Omega Pharma en Lotto definitief is bezegeld, lijkt het er sterk op dat de Nationale Loterij volgend jaar met Belgacom in zee gaat. De telecomoperator is in volle onderhandeling met de Lottoploeg. Uitzendgroep Adecco is niet geneigd om mee te rijden met de tandem Lotto-Belgacom.

Erg verrassend is de split van Omega Pharma en Lotto natuurlijk niet. Na wekenlange speculaties communiceerde de Nationale Loterij eindelijk over de definitieve breuk. De reden voor de scheiding? Lotto wil zich richten op een sterk, Belgisch team, terwijl Mark Coucke, CEO van Omega Pharma, verder kijkt dan de Belgische grenzen. Lotto besliste eind vorig jaar al om door te gaan als wielersponsor tot en met 2015, maar moet nu dus op zoek naar een nieuwe cosponsor.

“De visies van beide partners op een toekomstig gezamenlijk project lopen uiteen”, klinkt het bij Lotto. “Er zijn nu verschillende mogelijke partners met wie we binnen onze visie een duurzame en structurele overeenkomst kunnen afsluiten. Een overeenkomst die voldoende perspectief biedt om Belgische toprenners in een Belgische ploeg te houden.”

De absolute spil van de ploeg moet huidig kopman Philippe Gilbert worden. Mark Coucke van Omega Pharma moet dus op zoek naar een nieuwe cosponsor om een gat van 4,5 miljoen euro dicht te fietsen.

Lotto is nu in volle onderhandeling met Belgacom over de nieuwe Belgische topwielerploeg. Belgacom probeerde zich een aantal maanden geleden nog in te kopen bij het Luxemburgse Leopard van de broertjes Schleck, maar botst op een njet van de Belgische regering. Jan Margot, woordvoerder van Belgacom, bevestigt de gesprekken met Lotto: “Beide partijen zitten rond de tafel, maar het project is nog niet concreet.”

Belgacom zou een tiental dagen de tijd hebben (tot 9 mei) om tot een deal te komen met de Loterij. Lukt dat niet? Dan komt uitzendgroep Adecco opnieuw in het vizier. Adecco is voorlopig niet van plan om samen met Omega Pharma en Lotto in een sponsordeal met drie grote partijen te stappen, maar wil bij een eventueel afhaken van Belgacom wel overwegen om met Lotto in zee te gaan.

Lefevere en Telenet?

Maar zelfs als Belgacom en Lotto samensmelten tot één geheel, zal dat Adecco niet weerhouden om verder te investeren in wielersponsoring. Adecco is nu betrokken bij de Ronde van Italië en pompte begin jaren 2000 nog geld in de Lotto-Adeccoploeg. Aangezien heel wat sponsorcontracten aflopen in het peloton heeft de groep ook al gesproken met Johan Bruyneel van Team RadioShack en met Patrick Lefevere van QuickStep. Die laatste zou ook in contact staan met Telenet om het telecombedrijf aan boord te hijsen. Maar ook Mark Coucke van Omega Pharma is geïnteresseerd in de centen van Telenet. De Belgen mogen dan wel eensgezind koersen winnen, achter de schermen is de strijd nog niet gestreden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234