Zondag 11/04/2021

Belg zorgt voor medische doorbraak van het jaar

Diabetes voorspellen aan de hand van de bacteriën in

de darmen. Het zal ooit kunnen, dankzij het onderzoek van de 35-jarige Vlaming Jeroen Raes (VIB/VUB). Het gezaghebbende wetenschappelijke tijdschrift Science noemt zijn ontdekking 'een van de tien belangrijkste doorbraken van 2011'.

Nog steeds kan Jeroen Raes het niet geloven. Sinds de publicatie van zijn onderzoek in april staat hij aan de top in zijn vakgebied. "Ik val van de ene verbazing in de andere. We wisten dat dit belangrijk was, maar opeens sta je na drie jaar werken in Nature en Science. Veel hoger bestaat niet als wetenschapper. Flatterend, maar ook angstaanjagend. Nu moeten we op lange termijn bewijzen dat onze ontdekking klopt."

Waarom is uw studie zo bijzonder?

"Het idee is gloednieuw. Tot nu toe wisten we zeer weinig over darmflora. Wij hebben 300 mensen van Japan tot Denemarken en de Verenigde Staten onderzocht. Plots blijkt, en dat hadden we niet verwacht, dat er in de honderdduizend miljard bacteriën drie groepen darmflora te onderscheiden zijn.

"Het lijkt op een bloedgroep, maar is veel subtieler. Ieder mens heeft alle types in zich, maar een soort bacteriën domineert."

Wat betekent dat voor de doorsnee Vlaming?

"De studie heeft een hype veroorzaakt in de wetenschap, omdat veel ziektes worden gelinkt aan een verstoord darmritme. Denk aan diabetes, obesitas en de ziekte van Crohn, maar ook aan acne, eczeem en gedragsstoornissen als autisme.

"Wij proberen nu, en slagen daar ook in, om die te linken aan de verschillende types darmflora. Zo komen sommige ziektes meer voor bij een bepaalde groep bacteriën. Het kan ook verklaren waarom medicijnen bij sommige mensen aanslaan en bij anderen niet."

Kan iemand zijn darmtype aanpassen?

"Voeding, zoals de hoeveelheid eiwitten en vetten, bepaalt mee de groep. Probioticabedrijven zijn zeer geïnteresseerd om met hun producten (bijvoorbeeld Yakult of Actimel, RA) de darmflora te beïnvloeden.

"Wat we nu wel al doen is een zogeheten fecale transfer. Nieuwe darmflora worden uit een gezonde mens gehaald en via een sonde een gespoelde darm van een zieke persoon ingebracht. Een persoon die last had van een zware bacteriële infectie en waarbij antibiotica niet hielp, herstelde zo volledig. Op dezelfde manier is ook al iemand genezen van diabetes."

De weg ligt dus open voor medicatie?

"Ik ben er vast van overtuigd dat we binnen vijf tot tien jaar niet alleen bloed laten afnemen in het ziekenhuis, maar dat er ook een staal van de darmflora wordt genomen. Die heeft immers een veel grotere voorspellende waarde dan bloed. We zullen sneller een diagnose kunnen stellen en zelfs voorspellen waaraan iemand zal gaan lijden.

"Het kan zorgen voor gepersonaliseerde geneeskunde. Op basis van wat een mens eet, zou gekeken kunnen worden welk voedsel zorgt voor de aanmaak van schadelijke stoffen in een lichaam. Daarbij kunnen de medicijnen worden aangepast aan het darmtype."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234