Vrijdag 25/09/2020

Wetenschap

Belg wint onderzoeksprijs: "Alzheimer wordt net zo behandelbaar als HIV"

Dementiespecialist Bart De Strooper.Beeld Joel Hoylaerts - Photo News

Straks zullen alzheimerpatiënten met de ziekte kunnen leven zonder last te hebben van de symptomen. Alzheimer wordt dan, net als HIV, een chronische ziekte. Dementiespecialist Bart De Strooper wint hier een belangrijke prijs mee.

Een van de vier wetenschappers die voor hun baanbrekend werk gisteren de Brain Prize van een miljoen euro ontvingen, zeg maar de Nobelprijs voor hersenonderzoek, is de Vlaamse dementiespecialist Bart De Strooper (KU Leuven). "We zaten fout, we begonnen te laat met de behandelingen. Alsof we een statine (cholesterolsyntheseremmer, red.) namen na een hartaanval. Maar toen wisten we haast niets over de ziekte, nu begrijpen we ze veel beter. Over tien jaar zullen we veel verder staan."

De Strooper licht toe: "Dat deze prijs, het equivalent van een Nobelprijs, dit jaar aan vier alzheimeronderzoekers werd toegekend, toont aan dat de wetenschappelijke wereld vindt dat we voldoende vooruitgang hebben geboekt. De kunst schuilt erin dat je leert van je experimenten. Wat terecht voor optimisme zorgt, is dat we nu veel beter weten op welk moment we met de behandeling moeten beginnen.

Risicoprofielen

Betekent dit dat we in de toekomst gezonde mensen preventief antidementiemedicatie zullen toedienen? De Strooper: "Nee, vergelijk het met die statines die je cholesterol op peil houden. Daarvoor peilen we ook eerst of je te veel slechte cholesterol hebt. Zo zullen we in de toekomst risicoprofielen samenstellen. Op basis van genetische gegevens en tests zullen we kunnen vaststellen of je vatbaar bent voor dementie. Is dat zo, dan kunnen we beginnen met het toedienen van anti-amyloïdemedicijnen".

Wereldwijd lijden vandaag 47 miljoen mensen aan alzheimer. Het is de meest voorkomende vorm van dementie. In januari maakte farmareus Pfizer bekend dat het zijn onderzoek naar de ziekte stopzet. Te lastig en te duur. "Het is een schande dat zo'n grote speler zo cynisch handelt", reageerde De Strooper toen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234