Donderdag 17/10/2019

Gezondheid

Belg vertrekt te vaak ongevaccineerd naar exotische bestemming

Tamelijk wat Belgen vergeten zich voor een exotische reis te vaccineren. Beeld Hollandse Hoogte / Richard Brocken

Nogal wat Belgen, voornamelijk oudere reizigers, laten zich niet vaccineren voordat zij naar een exotische bestemming vertrekken. Vier op de tien Belgen heeft voor het afreizen een verplicht of aangeraden prikje gehaald. "Soms denken reizigers ten onrechte dat het niet nodig is."

Jonge reizigers laten zich het meest vaccineren. Ongeveer de helft van hen speelt op veilig. Ouderen zijn de afgelopen jaren opvallend minder vaak bij de huisarts of reiskliniek langsgegaan. Dat blijkt uit een bevraging bij 743 Belgische reizigers op vraag van vaccinproducent Sanofi Pasteur. Volgens betrokken onderzoekers van onder meer het UZ Gent wordt het belang van preventieve maatregelen onderschat en wordt er te weinig stilgestaan bij het risico op ernstige infectieziekten.

Zo is amper een op de vier 65-plussers, zo’n 24,5 procent, voor de reis gevaccineerd. Zij geven aan dat zij dit niet nodig achtten, omdat ze bijvoorbeeld naar resorts vertrokken. Let wel: het zou kunnen dat een deel van de niet recent gevaccineerde ouderen wel beschermd is. Vaccins voor bijvoorbeeld hepatitis A zijn levenslang geldig. Zo gaf de helft van alle respondenten aan dat ze al eerder gevaccineerd zijn geweest. Kristina Van de Winkel, consulent reisgeneeskunde bij het UZ Gent en het Antwerpse Instituut voor Tropische Geneeskunde, noemt de resultaten verrassend.

Luxeresort

“Het kan hier vooral om fittere ouderen gaan, die misschien geen contact hebben gezocht met hun huisarts. Zij hebben allicht hun eigen conclusies getrokken, waardoor de risico’s soms geminimaliseerd worden", zegt Van de Winkel. "Bij de populairste exotische reisbestemmingen staan Marokko, Tunesië, Egypte en Thailand. Een vaccinatie voor hepatitis A (waarbij besmet voedsel of water voor een leverontsteking kan zorgen, RA) is dan wel aangeraden. Een paar jaar terug zijn in een Egyptisch luxeresort nog enkele honderden Europese toeristen besmet.”

Eenzelfde voorbeeld geeft Van de Winkel over de infectieziekte gele koorts, die door muggen wordt verspreid en in delen van Afrika en Zuid-Amerika voorkomt. Voor sommige, vooral Afrikaanse landen geldt een vaccinatieplicht voor het verkrijgen van een visum. Voor de meeste landen wordt het louter aangeraden. “In Brazilië heerst er sinds begin vorig jaar een uitbraak, waardoor vier toeristen aan de gele koorts zijn overleden.”

Groepsreizen

Uit de bevraging wordt duidelijk dat vier op de tien reizigers naar een exotische bestemming geen informatie kregen over vaccinaties. Maar als een arts een niet-verplicht vaccin zou aanraden, dan zou het overgrote deel wel degelijk bescherming zoeken. De onderzoekers menen dat huisartsen en reisorganisaties op tijd en nog duidelijker informatie moeten verstrekken.

“We gaan onze website gebruiksvriendelijker maken”, zegt Ula Maniewski van het Instituut voor Tropische Geneeskunde. “Soms denken reizigers dat een aangeraden vaccin niet nodig is. Maar wij maken dat onderscheid niet, omdat ze wel degelijk nuttig zijn.” Reisorganisatie Joker verklaart dat klanten op verschillende manieren op de hoogte worden gebracht. “Bij groepsreizen maken we zowel op de website als tijdens een vertrekvergadering duidelijk welke vaccinaties verplicht of aanbevolen zijn”, zegt woordvoerder An Fransen. “Bij individuele reizen geven we de informatie online of in het kantoor. Maar wij zijn geen dokters. We verwijzen altijd door naar huisartsen of het instituut.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234