Dinsdag 20/10/2020

Roundup

Belg verdoezelde mee de gevaren van onkruidverdelger Monsanto

De onkruidverdelger Roundup van Monsanto kan kanker veroorzaken.Beeld kos

De Amerikaanse chemiereus Monsanto schreef zelf wetenschappelijke studies en zocht "geloofwaardige" wetenschappers om hun naam op dat onderzoek te zetten. Doel: voor­komen dat de mogelijk kankerverwekkende onkruidverdelger Roundup verboden zou worden. De Belg Mark Martens speelde een cruciale rol, schrijven de kranten van Mediahuis.

Door een nieuwe Europese wet moet Monsanto toelating krijgen om in alle EU-lidstaten glyfosaat, het hoofdbestanddeel van Roundup, verder te mogen verkopen. Studies wijzen echter op gezondheidsrisico's: glyfosaat zou schade aan het DNA en in het ergste geval kanker veroorzaken.

Betaald voor positief onderzoekswerk

Uit interne mails blijkt nu dat het bedrijf altijd naar geloofwaardige wetenschappers heeft gezocht die glyfosaat willen verdedigen. Monsanto schreef ook zelf wetenschappelijke studies en zocht "geloofwaardige" wetenschappers om hun naam onder dat onderzoek te zetten. Eén van de wetenschappers die in de mails genoemd worden is de Belg Mark Martens. De toxicoloog in dienst van Monsanto kreeg in 1999 de opdracht om James Parry, een vermaarde professor uit Wales, te betalen om hem positief onderzoekswerk te laten doen over glyfosaat.

De mails zijn openbaar gemaakt op bevel van een rechter in de VS, naar aanleiding van een rechtszaak die tientallen boeren aanspanden tegen Monsanto. Het bedrijf zelf laat weten dat de mails uit hun context zijn gerukt en dat het nooit zelf studies heeft geschreven.

Martens, die Monsanto in 2004 verliet en nog werkt als consultant van chemiebedrijven, wilde niet reageren.

Staes: "Geloofwaardigheid Europees voedselagentschap aangetast"

Europees parlementslid Bart Staes (Groen) vindt dat de geloofwaardigheid van het Europees voedselagentschap wordt aangetast door de Monsanto Papers.

"Het Europees voedselagentschap baseert zich nu alleen op studies die door de industrie zijn aangeleverd. Ik heb twijfels of we nog kunnen geloven dat glyfosaat niet kankerverwekkend is", klinkt het.

"De studies waarop EFSA zich baseerde zijn geheim, omdat ze door de industrie zelf zijn aangeleverd en dus bedrijfsgevoelige informatie kunnen bevatten. Europese parlementsleden, onder wie ikzelf, hebben gevraagd om de studies te mogen inkijken", aldus Staes.

De Glyphosate Task Force, die de 23 bedrijven verenigt die glyfosaat produceren, hebben volgens Staes een mediastunt uitgevoerd. "We konden ze in een leeskamer op de computer lezen. Maar dat slaat natuurlijk nergens op. De studies zouden door onafhankelijke wetenschappers beoordeeld moeten kunnen worden. Dit is een ernstig probleem dat de geloofwaardigheid van EFSA aantast", besluit Staes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234