Vrijdag 02/12/2022

Gijzeling in Mali

Belg sterft bij terreur in 'veilig' hotel

Toeschouwers zien hoe een interventieteam van het Malinese leger de gijzelaars bevrijdt Beeld Reuters
Toeschouwers zien hoe een interventieteam van het Malinese leger de gijzelaars bevrijdtBeeld Reuters

Vier Belgen verbleven in het Radisson Blue-hotel in de Malinese hoofdstad Bamako, dat urenlang gegijzeld is door een lokale terreurgroep. Er vielen minstens 27 dodelijke slachtoffers, onder wie een ambtenaar van de Franse Gemeenschap.

(SVL/VK)

Op het moment van de bestorming van het hotel, rond zeven uur in de ochtend, verbleven er volgens het hotelmanagement 138 mensen: 125 gasten en 13 personeelsleden. Leden van de lokale terreurgroep Al Mourabitoun geraakten volgens de Malinese staatstelevisie het hotel binnen met een wagen met een diplomatennummerplaat. "Weet je hoe simpel dat is", zei Kamissoko Lassine, een van de koks tegen de New York Times. "De bewakers openen gewoon de hefboom." Volgens Lassine werd daarop het vuur meteen geopend en werden de aanwezigen in de grote hal samengedreven.

Volgens de VN vielen er minstens 27 doden. Daarbij zeker één Belg: Geoffrey Dieudonné (39), ambtenaar bij het parlement van de Franse Gemeenschap. Op de officiële gastenlijst van het hotel stonden in totaal vier landgenoten. Eén man, in dienst van de Europese Unie, is bij de reddingsactie bevrijd. Over het lot van de twee andere Belgen is nog geen uitsluitsel. Zij werken in Bamako voor organisaties die verantwoordelijk zijn voor de veiligheid van de Europese diensten ter plaatse, zo meldde minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR).

null Beeld Reuters
Beeld Reuters

Koran citeren

Onder de dodelijke slachtoffers zijn er zeker Malinezen en Fransen. Radisson Blue is het enige hotel in de stad dat door de VN 'veilig' is verklaard, en daarom populair bij buitenlandse gasten. In Bamako was een conferentie bezig die juist ging over de strijd tegen de radicaal-islamitische terreur waarmee het land al enkele jaren kampt. Onder de buitenlandse gasten waren crews van Air France en Turkish Airlines, Amerikanen, Indiërs, Duitsers, Chinezen.

Een aantal mensen zou zijn vrijgelaten, omdat zij regels uit de Koran wisten te citeren. Een dergelijke 'scheiding' van slachtoffers is eerder voorgekomen in Kenia, bij aanslagen van de islamistische terreurbeweging Al Shabaab in Nairobi en Garissa.

Een speciaal interventieteam van het Malinese leger, met ondersteuning van het Franse en het Amerikaanse leger, drong enkele uren na de inval het hotel binnen. Eenheden van Minusma, de VN-stabilisatiemissie voor Mali, zorgden voor 'logistieke en technische' ondersteuning.

Twee daders werden bij die actie gedood. Een nog onbekend aantal terroristen verschanste zich nog enkele uren op de zevende verdieping, samen met een honderdtal gijzelaars. Volgens officiële Malinese bronnen bleven er ook na de bevrijding van alle gegijzelde gasten nog vier of vijf gewapende terroristen actief op de bovenste etage.

In Mali en andere Sahel-landen van Afrika zijn diverse extremistische moslimgroepen actief. In het noordoosten van Nigeria is daarnaast sprake van terreur door Boko Haram. Dat was tot nu toe de enige regionale groep die, in Abuja, een grote aanslag pleegde in een hoofdstad.

null Beeld Reuters
Beeld Reuters

Al Qaida

De terreurgroep Al Mourabitoun heeft de verantwoordelijkheid voor de aanslag in Bamako opgeëist. De groep is voornamelijk in het woestijnachtige noorden van Mali actief. De leider van de groep, de eenogige Mokhtar Belmokhtar, heeft vaker opgeroepen tot acties 'tegen Frankrijk', het land waar vorige week vrijdag veel slachtoffers vielen bij aanslagen die zijn opgeëist door Islamitische Staat (IS).

Al Mourabitoun is officieel niet met IS, maar met Al Qaida gelieerd, al opereert Mokhtar Belmokhtar sinds 2013 vaak zelfstandig. Opvallend is dat een van de mensen die uit het hotel wisten te ontsnappen, vertelde dat hij twee gijzelnemers met elkaar in het Engels hoorde spreken. De Europese voertaal in Mali is Frans. Van islamistische groepen in het land is vaker gezegd dat zich daarbij mensen uit het Midden-Oosten, Pakistan en Europa hebben aangesloten.

In maart van dit jaar vond in Bamako een door Al Mourabitoun opgeëiste aanslag plaats op La Terrasse, een bar-restaurant waar ook buitenlanders komen. Daarbij kwamen vijf mensen om het leven, onder wie een Fransman en een Belg.

Toch gold de hoofdstad van Mali tot voor kort als een van de veiligere plekken in het land. De meeste aanvallen van islamitische groepen, zowel binnenlandse Toeareg-bewegingen als buitenlandse jihadi's, vinden plaats in het noorden van Mali. Daar zijn ook de meeste militairen gelegerd van de VN-missie Minusma. De Franse krijgsmacht is sinds 2013 aanwezig in het land, om er radicaal-islamitische groepen zoals Al Mourabitoun uit steden als Timboektoe te verdrijven.

Ons land is sinds september in Mali aanwezig in het kader van een Europese missie. Tachtig Belgische soldaten staan er in voor de bewaking van een opleidingscentrum van het Malinese leger in Koulikoro, op 60 kilometer van de hoofdstad. Zij begeleiden ook transportcolonnes tussen het kamp en Bamako. Die opdracht loopt tot januari 2016.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234