Vrijdag 24/09/2021

Belg ontvoerd in Somalië

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De twee medewerkers van Artsen Zonder Grenzen België die vanmiddag werden ontvoerd in Somalië zijn een Belgische en een Nederlandse dokter. Meer informatie over de identiteit van de slachtoffers wordt voorlopig niet vrijgegeven omdat hun familie nog niet kon worden gecontacteerd.

Inzittenden met rust
De twee medewerkers waren met de auto onderweg in de regio Bakuul. In de voormiddag hebben ze nog radiocontact gemaakt, maar 's middags werd dat verbroken. "Daarna hebben we niets meer van hen vernomen", zegt Michel Peremans van Artsen Zonder Grenzen. De twee zaten niet alleen in het voertuig, maar de andere inzittenden werden met rust gelaten.

"Het is nog niet geweten wie achter deze actie zit", zegt Peremans. "We hebben nog geen contact gehad met eventuele ontvoerders of met de Somalische overheid. Momenteel doen we er alles aan om de veiligheid van onze andere medewerkers in de regio te verzekeren." Artsen Zonder Grenzen België is in het gebied bezig met een screening. Er wordt bekeken op welke manier er kan worden bijgedragen aan de hulpverlening.

Schering en inslag
Vorig jaar werden twee medewerkers van de hulporganisatie vermoord in de Somalische hoofdstad Mogadishu. Ze werden het slachtoffer van een aanval met mortiergranaten.

Ontvoeringen zijn schering en inslag in het land dat sinds 1991 kampt met een burgeroorlog. De Canadese journaliste Amanda Lindhout en de Australische fotograaf Nigel Geoffrey Brennan worden al sinds 23 augustus vastgehouden. Vier Europese medewerkers van de Franse ngo Action Contre la Faim en hun twee Keniaanse piloten zitten sinds november opgesloten.

Doelgerichte aanslagen
De streek van Hudur, bij de grens met Ethiopië, wordt door de radicaalislamitische militie al-Shabab gecontroleerd, die door de Verenigde Staten als een terreurorganisatie met banden met al-Qaida wordt bestempeld.

In Somalië kwam het de voorbije maanden telkens weer tot doelgerichte aanslagen op hulpverleners en personeel van de Verenigde Naties. Veel organisaties hebben hun medewerkers uit het Afrikaanse land teruggetrokken.

Geen effectief bestuur
Volgens de VN werden vorig jaar 35 Somalische en buitenlandse medewerkers van hulporganisaties gedood in Somalië en werden 26 anderen ontvoerd. In de havenstad Kismayo werden begin vorig jaar drie AZG-medewerkers bij een bomaanslag gedood.

Somalië heeft sinds 1991 geen effectief bestuur meer. De regering van de gematigde islamist Sheik Sharif Ahmed heeft geen controle over grote delen van het land en wordt door radicaalislamitische groepen bestreden. (belga/odbs)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234