Vrijdag 13/12/2019

Belg in VS zet virtual reality op scherp

Virtuix gooit hoge ogen met een nieuw virtual-realityplatform dat gamen nog realistischer moet maken. Bedenker Jan Goetgeluk, een 29-jarige entrepreneur uit Gent, kreeg in totaal al 800.000 dollar op zijn rekening gestort voor een product dat er ten vroegste in 2014 zal zijn.

Het is op de populaire E3-gamebeurs dat de self-made Belgian deze week zijn Virtuix Omni aanprijst als de volgende grote mijlpaal in virtual reality. Er zijn al headsets met ingebouwde beeldschermen en zelfs namaakwapens om mee te schieten. "Maar realistisch voortbewegen in een game bleef een groot gemis", verduidelijkt Goetgeluk zijn uitvinding. "We hebben twee jaar aan een prototype gewerkt en komen nu met een betaalbare oplossing die in de huiskamer past."

Met een speciaal soort bowlingschoenen en door middel van een harnas kunnen gamers zich ter plekke over een uitgediepte cirkel laten voortglijden. Door die bewegingen te registreren, kunnen ze op een natuurlijke manier rondlopen in een virtuele wereld.

Om zijn prototype uit te bouwen tot een afgewerkt product grijpt de Belg naar Kickstarter, een online investeringskanaal via crowdfunding. "De idee is ingenieus: je lanceert een concept, overtuigt mensen, zamelt geld in en hoeft geen aandelen van je bedrijf uit handen te geven. Het is louter een soort voorverkoop."

Het uiteindelijke product zal ten vroegste begin 2014 worden verzonden. Toch had Goetgeluk in amper 3,5 uur zijn vooropgestelde minimuminvestering van 150.000 dollar rond. Inmiddels hebben meer dan tweeduizend mensen samen 800.000 dollar van hun rekening gehaald, zonder garanties over hoe hun uiteindelijke Omni er zal uitzien en zal werken.

Jan Goetgeluk bleef enkele jaren geleden in de VS plakken na een tijdelijke job. Het geld dat hij verdiende als investeringsbankier investeerde hij aan prototypes en research voor de Omni.

Er is duidelijk interesse voor virtual reality. De Wii zette met bewegend gamen de norm en technologie zoals de Xbox Kinect speelde daar verder op in. De Onculus Rift, een bril met ingebouwde beeldschermen, haalde via datzelfde Kickstarter maar liefst 2,4 miljoen dollar op. Goetgeluk doet er dus goed aan om op die markt in te spelen. Hij is alvast niet onder de indruk van de onlangs voorgestelde PlayStation 4 en Xbox One. "Op papier zien die nieuwe gameconsoles er goed uit, maar ze brengen meer van hetzelfde zonder echte vernieuwing. Virtual reality brengt wel innovatie. Het is het summum van entertainment: het brengt je letterlijk in een andere wereld."

De mogelijkheden zijn volgens de bedenker legio. "Waarom geen Omni plaatsen in een architectenbureau, waardoor klanten kunnen rondlopen in hun toekomstige woning?" Goetgeluk wil ook gamers aan het sporten krijgen. "Zwaarlijvigheid is een enorm probleem in de VS. Jezelf fysiek voortbewegen in een game werkt uitnodigender dan de verplichting om te sporten. Ik geloof echt dat de Omni daar een positieve invloed kan hebben."

Technologiesite The Verge kon het prototype uittesten, maar is nog niet helemaal overtuigd: "Het lijkt nog te veel alsof je tijdens het lopen niet meer dan de pijltjestoetsen op een keyboard simuleert." Dat is in principe ook exact wat het doet. "De uiteindelijke versie zal wel veel preciezer en vloeiender op handelingen reageren", belooft Goetgeluk.

De uiteindelijke Omni zal tussen de 499 en 599 dollar kosten. De obligatoire aankoop van een bijhorende bril en eventueel wapen drukt de totaalprijs wel nog steeds onder de grens van 1.000 dollar. Nog altijd veel, maar wel een doorbraak in de wereld van virtual reality. "Mijn droom is dat mijn bedrijf daarin een voortrekkersrol kan spelen."

www.virtuix.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234