Vrijdag 23/04/2021

Oekraïne

Belangrijke commandant pro-Russische separatisten gedood in Donetsk

Oekraïense soldaten halen een Oekraïense vlag uit het puin van een gebombardeerde schuilplaats in Novognatovka, in het gebied Donetsk.  Beeld EPA
Oekraïense soldaten halen een Oekraïense vlag uit het puin van een gebombardeerde schuilplaats in Novognatovka, in het gebied Donetsk.Beeld EPA

De pro-Russische separatisten in het oosten van Oekraïne zijn alweer een van hun belangrijkste militaire commandanten kwijtgeraakt. Michajlo Tolstich, beter bekend onder zijn bijnaam Givi, werd vandaag gedood bij een aanslag met een raketwerper op zijn kantoor in het rebellenbolwerk Donetsk. De afgelopen tijd zijn verscheidene rebellencommandanten het slachtoffer geworden van aanslagen.

Op de Russische televisie waren beelden te zien van het brandende kantoor in een flatgebouw. Nog maar vier maanden geleden werd een andere militaire commandant, Arsen Pavlov alias Motorola, opgeblazen in de lift van het flatgebouw waar hij woonde. Givi en Motorola waren veruit de meest bekende commandanten van de Volksrepubliek Donetsk (DNR), zoals de separatisten hun gebied noemen.

De 35-jarige Givi voerde het commando over zijn eigen eenheid, de Somalië-brigade. Samen met de Sparta-brigade van Motorola speelde die een hoofdrol in de maandenlange strijd om de luchthaven van Donetsk. Die viel uiteindelijk in handen van de rebellen. Givi's brigade was ook betrokken bij de slag om Ilovajsk in 2014, toen de separatisten met steun van Russische eenheden het Oekraïense leger een zware nederlaag toebrachten.

Moskou

Het is niet bekend wie er achter de aanslag op Givi zat, maar de autoriteiten van de DNR leggen de schuld bij Kiev. Maar het is ook niet uitgesloten dat het om een afrekening binnen de leiding van de rebellenrepubliek gaat. Sommigen verdenken Moskou ervan dat het de hand heeft in de reeks aanslagen op rebellencommandanten, omdat die zich te onafhankelijk zouden opstellen.

Zowel Givi als Motorola stond bekend als voorstander van het voortzetten van de strijd met het Oekraïense leger die al aan ongeveer tienduizend mensen het leven heeft gekost. Moskou heeft meer greep op de politieke leiders van de separatisten, zoals DNR-leider Aleksandr Zachartsjenko.

Kremlin-woordvoerder Dmitri Peskov ontkende dat Moskou achter de aanslag op Givi zat: "Dat is absoluut niet het geval." Volgens hem is de aanslag een poging om de situatie in de rebellenrepublieken te destabiliseren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234