Maandag 21/09/2020

InterviewNele Brusselaers

Belaagde Vlaamse epidemiologe in Zweden denkt aan vertrekken: ‘Ik ben enorm geschrokken’

Nele Brusselaers.Beeld Nele Brusselaers

Er komt steeds meer kritiek op de Zweedse, lichte aanpak van corona. Nele Brusselaers, een Vlaamse epidemiologe in Stockholm, uitte maanden geleden al haar ongerustheid en denkt nu aan verhuizen. ‘Terwijl de cijfers stijgen, worden de maatregelen zelfs teruggeschroefd.’

De Zweedse staatsepidemioloog Anders Tegnell heeft in een radio-interview toegegeven dat er te veel mensen zijn gestorven. Verandert de aanpak nu?

“Hij heeft in andere interviews alweer gezegd dat die uitspraken uit de context werden getrokken. Hij steunt nog altijd het huidige beleid. Er is geen teken dat de maatregelen verbeteren. Ik vind dat verbazingwekkend.

“Ondanks de internationale kritiek worden de maatregelen in Zweden zelfs nog verder versoepeld. Nu mag iedereen in Zweden het hele land doorreizen. De lessen op de universiteit worden ook hervat, in groepen tot vijftig studenten. Maar de besmettingscijfers blijven heel hoog. Voor het weekend lag het aantal nieuwe besmettingen op ongeveer duizend per dag. Terwijl dat in België nu nog rond de 150 ligt.”

Protesteren de Zweden niet tegen die aanpak?

“Heel weinig. Ze durven het beleid niet meer fanatiek te verdedigen, maar veel verontwaardiging is er niet. Niemand van de politici of de gezondheidsautoriteiten gaat de verantwoordelijkheid op zich nemen. Ook in het straatbeeld verandert er niets. Enkele weken terug had ik de indruk dat er hier en daar toch mensen mondmaskers begonnen te dragen, maar dat zie ik niet meer. Gelukkig zijn er wel nog steeds Zweden die aan social distancing doen en van thuis werken, en is het geen dichtbevolkt land. Anders kon het veel erger geweest zijn. Ik blijf zelf zo veel mogelijk binnen.

Hoe hebt u zelf de voorbije maanden beleefd?

“Omdat ik een aantal keer mijn mening gegeven heb in de media, word ik naar voren geschoven als een van de grote tegenstanders van het beleid. Met als gevolg dat ik enorm veel last heb gehad van trollen. Ik heb zelfs eens een vrouw aan de lijn gehad die zich uitgaf voor journalist en me de huid vol begon te schelden. Ze rapporteerde ook aan de persdienst van de universiteit dat ik geen interview wou geven. Ik merk dat nog anderen kritisch zijn voor het beleid, alleen doen ze hun mond niet open.”

U hebt nu aan Duitse media laten weten dat u Zweden wil verlaten?

“Ja, ik overweeg terug te keren naar België. Ik weet dat nog veel expats, maar ook Zweden, erover denken weg te trekken. Ik ben enorm geschrokken van de Zweedse houding en het gebrek aan menselijkheid. Als je als ouder besmet bent, moet je je kind nog steeds naar school sturen. Als de leraar besmet is, word je niet geïnformeerd. Vanuit de overheid wordt ook heel koel gereageerd op het feit dat het virus zo vaak ouderen of mensen die behoren tot minderheden treft.

“Mijn huidige werkomgeving is top-notch. Ik werk als epidemiologe aan het Karolinksa Institutet, een heel prestigieuze medische universiteit. Maar ook door collega-wetenschappers ben ik aangevallen en het departementshoofd bestempelde mij als ‘een gevaar voor de samenleving’. Ik vind het stuitend dat er geen mogelijkheid geweest is tot debat en dat ik weinig steun gekregen heb. Ik heb als wetenschapper enkel vragen gesteld.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234