Zondag 22/05/2022

Antwerpen

Beklijvende getuigenis: "Waarom moest onze zoon dood?"

Manuel Van Veen (rechts) Beeld BELGA
Manuel Van Veen (rechts)Beeld BELGA

"Waarom moest Gunther dood als er zoveel andere manieren zijn om een auto te stelen? " Met die vraag lopen de ouders van de vermoorde vastgoedmakelaar Gunther Haagen (38) uit Ravels nu al vier jaar rond. Ze kwamen dinsdagnamiddag getuigen voor het Antwerpse assisenhof.

Gunther was op 19 oktober 2011 rond 18.15 uur bij zijn ouders vertrokken om beschuldigden Manuel van Veen (29) en Tessa van Dalen (27) een aantal woningen te tonen aan het Nonnenbos in Weelde. Hij werd er met een vijftigtal messteken afgemaakt, waarna ze er met zijn wagen vandoor gingen. Manuel pikte vervolgens Marc van Draanen (27) op en samen reden ze naar de woning van het slachtoffer en zijn ouders.

"Ik hoorde rond 23.30 uur een auto op de oprit. Ik was toen al ongerust omdat hij zo lang wegbleef zonder te verwittigen. Ik ging kijken, maar toen kwamen er plots twee onbekenden binnen. Een gemaskerde man (Marc, nvdr) pakte me vast en hield een hand voor mijn mond, terwijl de niet gemaskerde (Manuel, nvdr) zei dat er iets ergs met Gunther was gebeurd", zei moeder Jenny.

De mannen zeiden dat hun zoon schulden had - wat de ouders niet geloofden - en dat ze 25.000 euro losgeld moesten betalen. Terwijl Manuel het woord voerde en de woning doorzocht, hield Marc zich wat afzijdig. "Hij gedroeg zich dan misschien wel passief, maar hij leek gevaarlijk. Hij had de hele tijd zijn handen in zijn zakken, waardoor hij de indruk wekte van gewapend te zijn. Ze zijn wat mij betreft allebei even verantwoordelijk", zei vader Alfons.

Nadat de twee mannen met een portefeuille, horloge en de Mercedes van de ouders vertrokken waren, werd de politie ingelicht. Alfons is nog altijd niet te spreken over de manier waarop ze toen behandeld werden. "We moesten zelf helemaal naar het commissariaat in Turnhout rijden. Als we het gevoel hadden dat we gevolgd werden, moesten we maar bellen. Ik heb nog nooit zoveel schrik gehad! We stonden dan nog zeker tien minuten voor de deur te wachten voordat we binnen mochten. Als we dan inderdaad gevolgd waren, hadden ze ons kunnen neerschieten! Ik heb ook zo vaak gezegd dat ze naar de woningen aan het Nonnenbos moesten gaan kijken, maar ze wilden niet luisteren."

Hun leven is sinds de dood van Gunther een echte puinhoop. Hun gemoedsrust is hen ontnomen en ze voelen zich nergens meer echt veilig. "Het is zo verschrikkelijk om hem te moeten missen. Het is ondraaglijk en onmenselijk dat hem op zo'n manier het leven werd ontnomen. Hij had nog zoveel kunnen doen, maar heeft er de kans niet voor gekregen. Hij is dood en wij hebben levenslang gekregen", zei Jenny.

Marcus Van Draanen Beeld BELGA
Marcus Van DraanenBeeld BELGA
Tessa Van Dalen Beeld BELGA
Tessa Van DalenBeeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234