Vrijdag 07/08/2020

Beklaagden LHSP sluiten replieken af

GENT l Gisteren sloot de laatste beklaagde in het proces over de fraude bij Lernout & Hauspie Speech Products (LHSP) zijn replieken af. De advocaten hebben tot 18 maart de tijd om hun schriftelijke besluiten neer te leggen. Dan wordt werk gemaakt van een verdere timing. Gelet op de omvang van het dossier ziet het er steeds meer naar uit dat een eindarrest in deze zaak wellicht niet in 2008 geveld zal worden. Rechter Robert Pieters laat echter niet in zijn kaarten kijken.

Patrick Arnou, de zogenaamde 'lasthebber ad hoc' voor het failliete LHSP, vroeg maandagnamiddag de vrijspraak voor de vennootschap. De nv wordt als rechtspersoon door het openbaar ministerie (OM) vervolgd voor haar aandeel in de fraude, maar dat is vooral een principiële kwestie aangezien de vennootschap niet langer bestaat.

Als gevolg van de wet op de strafrechtelijke aansprakelijkheid van rechtspersonen uit 1999 werd de vennootschap betrokken in het proces. Aangezien de curatoren van het failliete bedrijf echter zelf een belangrijke burgerlijke partij zijn, hadden zij al in mei 2007 aan het hof gevraagd een lasthebber aan te stellen die de strafrechtelijke verdediging op zich zou nemen. "Als lasthebber ad hoc kom ik eigenlijk als aanhangsel in deze zaak", zo begon meester Arnou zijn pleidooi. "Slechts één bladzijde van het requisitoir van het openbaar ministerie, dat meer dan 600 pagina's telt, gaat over de failliete nv."

Arnou hield een hoofdzakelijk juridisch-technisch pleidooi. Inhoudelijk sloot hij zich goeddeels aan bij de verdediging van de bestuurders van LHSP. "Zoals het OM overigens zelf al opmerkte, werd dit bedrijf niet opgericht met het doel te frauderen. De raad van bestuur was geen schijnorgaan, maar een serieuze raad die zijn rol opnam en zich liet adviseren door diverse personen en bureaus. Daardoor is er op dat vlak ook geen grond om te komen tot een veroordeling, want de intentie om te frauderen was er niet binnen de vennootschap en haar organen."

Op 18 maart wordt het proces hervat met een formele zittingsdag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234