Woensdag 01/12/2021

NieuwsTerrorisme

Bekende Britse IS-bruid vraagt op tv om genade: ‘Ik ben ook geliefden verloren’

Shamima Begum enkele jaren geleden en nu. Beeld AP/Good Morning Britain
Shamima Begum enkele jaren geleden en nu.Beeld AP/Good Morning Britain

De bekende Britse IS-bruid Shamima Begum (21) heeft voor het eerst een live tv-interview gegeven vanuit het kamp in Syrië waar ze verblijft. Tijdens Good Morning Britain verontschuldigde ze zich omdat ze zich bij IS had aangesloten en smeekte ze de Britten om haar te vergeven en haar te laten terugkeren naar het Verenigd Koninkrijk.

Begum vertrok op haar 15de vanuit Londen naar Syrië om zich aan te sluiten bij terreurgroep IS, die daar een kalifaat wilde oprichten. Een foto waarop ze samen met twee vriendinnen te zien is bij haar vertrek op de luchthaven van Gatwick, ging in 2015 de wereld rond.

Toen het laatste bolwerk van IS in 2019 wankelde, liet ze vanuit een vluchtelingenkamp in het noorden van Syrië weten dat ze wilde terugkeren naar het Verenigd Koninkrijk. Ze was toen zwanger van haar derde kind met een Nederlandse Syriëstrijder, aan wie ze kort na haar aankomst in Raqqa was uitgehuwelijkt.

Geen spijt

Opvallend was dat ze helemaal geen spijt leek te hebben. In een interview met de Britse krant The Times vertelde ze dat ze in het kalifaat een “normaal leven” leidde. Executies zag ze naar eigen zeggen nooit gebeuren, maar het resultaat ervan wél. “Ik zag een afgehakt hoofd liggen in een emmer”, zei ze openlijk. “Het deed me niets.”

Ook opmerkelijk was haar visie op de terroristische aanslag van IS na een concert van de Amerikaanse popster Ariana Grande op 22 mei 2017 in Manchester. Daarbij vielen 22 doden en 120 gewonden. Begum noemde die aanslag “gerechtvaardigd”, omdat luchtbombardementen in Syrië ook aan burgers het leven had gekost.

Deze foto van drie Britse meisjes op weg naar het kalifaat ging in 2015 de wereld rond. Beeld AFP
Deze foto van drie Britse meisjes op weg naar het kalifaat ging in 2015 de wereld rond.Beeld AFP

Onherkenbaar veranderd

Van die grote uitspraken uit het verleden was vandaag niets meer te merken. De zichtbaar nerveuze Begum was in niets meer te herkennen: ze droeg westerse kleding en make-up, haar haren waren zichtbaar en haar nagels waren opvallend gelakt.

Ze drukte haar spijt uit over wat ze eerder allemaal gezegd had en smeekte de Britse bevolking om haar te vergeven. “Ik heb een fout gemaakt op erg jonge leeftijd”, klonk het. “Ik weet dat het niet makkelijk is om me te vergeven, want de Britse bevolking heeft in angst geleefd voor IS en is geliefden verloren door toedoen van IS. Maar ik heb ook in angst geleefd voor IS en ben ook geliefden verloren door IS. Ik weet wat jullie doormaken.”

Ze beweerde dat ze die had gedaan uit angst en dat ze zich niet bewust was van de wreedheden die IS allemaal had uitgevoerd in het Verenigd Koninkrijk en de rest van de wereld. Ze zou als tiener naar Syrië gereisd zijn in de gedachte dat ze “het juiste deed als moslim” en niet “om terrorist te worden”.

Boris Johnson

In Good Morning Britain deed ze ook een oproep aan de Britse premier Boris Johnson en zei ze dat ze hem kon helpen in zijn strijd tegen terrorisme. “U heeft het duidelijk moeilijk met extremisme en terrorisme in uw land. Ik wil daarbij helpen. Door te vertellen wat mijn eigen ervaringen waren met deze extremisten. Wat ze zeggen en hoe ze mensen overhalen om zich aan te sluiten. U weet duidelijk niet wat u doet.”

Het valt te bezien of Begum hem met dat argument kan overhalen. De kans dat ze ooit zal kunnen terugkeren naar het Verenigd Koninkrijk is miniem. In 2019 verloor ze de Britse nationaliteit, omdat ze bestempeld werd als een gevaar voor de nationale veiligheid. Een poging om dat aan te vechten, stuitte ze eerder dit jaar op een njet van het Britse Hooggerechtshof.

Shamima Begum. Beeld AP
Shamima Begum.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234