Zaterdag 16/01/2021

Beierse katholieken geschokt door zaak pedofiele parochiepriester

In Beieren wordt met ontzetting gereageerd op het nieuws dat de populaire priester Peter H. (62) een pedofiel verleden heeft. In de vroege jaren tachtig kon de man onderduiken in het aartsbisdom dat bestuurd werd door de huidige paus Benedictus.

Het aartsbisdom München en Freising heeft Peter H. maandag geschorst, twee dagen nadat de Süddeutsche Zeitung onthuld had dat H., priester in het Beierse kuuroord Bad Tölz, het verbod overtreden had om ooit nog met minderjarigen te werken. De krant schreef ook dat H. in januari 1980 naar het aartsbisdom gekomen was en daar met het oog op therapeutische begeleiding opgevangen werd nadat hij de regio Essen had verlaten. Daar, nabij zijn geboortestad Gelsenkirchen, had hij zich aan kinderen en adolescenten vergrepen. Alhoewel de toenmalige vicaris-generaal van München, Gerhard Gruber, op eigen houtje beslist zou hebben om H. een nieuwe parochie toe te kennen, is de onthulling erg vervelend voor het Vaticaan. Niemand minder dan Josef Ratzinger, de huidige paus Benedictus XVI, leidde destijds immers het betrokken aartsbisdom. In Duitsland zien vele katholieken met lede ogen hoe de kerk de gevallen van seksueel misbruik ook daar decennia lang verborgen hield.

In de Franziskanerkirche van Bad Tölz was de ophef zondag groot. Daar hield parochiepriester Rupert Frania zijn homilie toen een kerkganger plots opstond en luidkeels duidelijkheid eiste over diens collega H. Net als andere priesters in het toeristische plaatsje wist Frania echter niets van H’s voorgeschiedenis af. Peter H. was dan ook nog maar sinds oktober 2008 aan het werk in Bad Tölz. Hij ging er niet enkel over de zielenzorg van kuurgasten, maar hield ook jeugdmissen, ook al was hij in 1986 veroordeeld tot 18 jaar voorwaardelijk en een geldboete van 4.000 mark.

H. was amper anderhalf jaar in het stadje actief. Daarvoor werkte hij meer dan twintig jaar in het dorp Garching an der Alz. Daar herinneren de gelovigen zich een vriendelijke man, die danig gemist wordt. H’s opstappen wordt nu in een nieuw licht gezien. In 2008 heette het dat het na 21 jaar trouwe dienst op de oevers van de Alz echt wel tijd werd voor nieuwe horizonten. De werkelijkheid blijkt anders in elkaar te zitten: H. zou in Garching anonieme mails hebben ontvangen waarin gedreigd werd zijn verleden aan de grote klok te hangen. Volgens de Süddeutsche waren de boodschappen afkomstig van ene Wilfried F., een slachtoffer van H. Het was op last van de Münchense aartsbisschop Reinhard Max dat H. alsnog overgeplaatst werd, met het verbod nog langer jeugd- of kinderactiviteiten te leiden. Zo te zien hield H. zich daar niet aan, al zou hij sinds 1986 geen pedoseksuele daden meer hebben gesteld.

De zaak-H. komt er in een context van toegenomen kritiek op de doofpotpraktijken van de kerk, niet alleen in Duitsland, maar ook in de Verenigde Staten, Ierland en Nederland. Zelfs de ondervoorzitter van het Duitse parlement, Wolfgang Thierse, heeft gewaarschuwd voor de geloofwaardigheid van de kerk en “grotere eerlijkheid” geëist van het Vaticaan. Meerdere Duitse katholieke groepen eisen zelfs dat Ratzinger opstapt.

Tot dusver heeft Benedictus nog niet formeel op de zaak-H. gereageerd. In een gesprek met de krant Corriere della Sera stelt aartsbisschop Rino Fisichella, voorzitter van de pauselijke Academie voor het Leven, wel dat de paus de “vreselijke misbruiken veroordeelt”. Volgens hem is het echter “barbaars” om de kerk en de paus in de misbruiken mee te sleuren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234