Maandag 05/12/2022

Begin er vroeg aan

Voor ouders in spe die twijfelen wanneer ze moeten beginnen met kinderen, komt hulp van het Nederlandse Erasmus MC. De onderzoekers rekenden uit wanneer koppels uiterlijk moeten beginnen om één, twee of drie kinderen te krijgen.

Samen met internationale collega's publiceren de Rotterdamse onderzoekers hun resultaten in het wetenschappelijk tijdschrift Human Reproduction. "Koppels beginnen steeds later met kinderen", zegt onderzoeksleider Dik Habbema. "Voor deze mensen is het prettig te weten hoeveel kans ze nog hebben op een bepaalde leeftijd. Zo kunnen ze bijvoorbeeld beter hun opleiding en carrière plannen."

Toekomstige ouders die 90 procent kans willen op drie kinderen met een natuurlijke zwangerschap, moeten volgens het model op hun 23ste beginnen aan het eerste kind. "Als een koppel minder dan drie kinderen wil, of met een lagere succeskans genoegen neemt, kan het aanzienlijk later beginnen", zegt Habbema. De richtlijnen zijn alleen bedoeld voor de vrouw; de vruchtbaarheid van mannen blijft een stuk stabieler op latere leeftijd.

Habbema en zijn collega's 'voedden' hun computermodel met historische gegevens van grote groepen mensen van wie bekend was dat ze streefden naar een zo groot mogelijk gezin. "Bijvoorbeeld Canadese, katholieke migranten uit de 19de eeuw. Zij streefden om godsdienstige redenen naar grote gezinnen, en hadden bovendien de ruimte om die ook te verwezenlijken", zegt Habbema. Via kerkgegevens uit die tijd wisten de Rotterdammers wanneer een koppel trouwde, en "tot hoe ver ze kwamen" met het krijgen van kinderen. Het computermodel gebruikt wiskundige formules, die deze gegevens zo precies mogelijk beschrijven. "Door de computer vervolgens tienduizend simulaties van vrouwen van verschillende leeftijden te laten uitvoeren, konden we onze vragen over de kans op slagen beantwoorden."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234