Donderdag 28/10/2021

Beerschot opnieuw stap dichter bij derde klasse

De overlevingsstrijd van Beerschot oogt steeds hopelozer. Gisteren daagde het zelfs niet op voor het hoger beroep bij de Licentiecommissie. Bij verstek is de club opnieuw een licentie geweigerd. Een mogelijke oplossing sprong af omdat voorzitter Patrick Vanoppen de macht niet wilde afstaan. De allerlaatste hoop ligt bij het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS).

Clubs in financiële moeilijkheden die in extremis met investeerders schermen, maar een deal zien afspringen, zo zijn er in het verleden al veel gepasseerd in de Belgische eerste klasse. Niet anders bij Beerschot. Zo staat het te lezen op de officiële website: "Een mogelijke oplossing lag de voorbije dagen binnen handbereik, maar is finaal niet gerealiseerd."

Gevolg: het reddingsscenario om met een bom geld en bankwaarborgen in beroep een licentie te krijgen, was op voorhand een verloren zaak. Daarom stuurde Beerschot zijn kat. De Licentiecommissie kon niet anders dan bij verstek de club opnieuw een licentie te weigeren.

Dat Beerschot niet opdaagde, zorgde voor consternatie bij de voetbalbond. "Nog nooit meegemaakt", zei licentiemanager Roland Tis. Hij was kort voor de zitting wel op de hoogte gebracht via het advocatenbureau van Beerschot en een mail van Pierre François, de ex-directeur van Standard die achter de schermen bemiddelde voor potentiële investeerders uit Oekraïne. "Ze zegden dat er geen akkoord was en dat het dus geen zin had om naar de bond te komen."

Beerschot liet wel al onmiddellijk weten zijn laatste kans op een licentie te zullen verdedigen voor het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS). "De termijnen zijn kort, maar de club gooit de handdoek niet in de ring", zegt Martin Dion, advocaat van de club. "We hebben meer tijd nodig, gelukkig krijgen we die ook dankzij het BAS."

Tot dinsdagavond laat onderhandelde de club over een reddingsscenario via een Oekraïense investeerdersgroep uit de mediawereld, die ook betrokken was bij Euro 2012. Voorwaarde was wel dat Vanoppen aan de kant moest. Dat zag de Beerschotbaas niet zitten, zodat de deal afsprong. Eerder blies Vanoppen zo al een overeenkomst op met de Duitse investeerdersgroep AdvanceSport-ETL, die hem meer dan 3 miljoen euro leende. Vraag is wat Vanoppen achter de hand houdt. Ook voor het BAS zal Beerschot alle in het licentierapport opgesomde schulden - voor meer dan een miljoen euro - moeten betalen en bewijzen dat de club volgend seizoen levensvatbaar is. Insiders schatten dat 10 miljoen euro nodig is om Beerschot weer financieel stabiel te krijgen.

Uitspraak voor 5 mei

Het BAS, dat in 1991 werd opgericht om over sportgeschillen te beslissen, is voor Beerschot ook de allerlaatste kans op een licentie. Bij een weigering zakt de Antwerpse club definitief naar derde klasse. Veel tijd om alsnog een mirakeloplossing te vinden rest er niet. De voetbalbond wil absoluut een definitieve uitspraak voor de start van de eindronde tussen de winnaar van play-off III en de tweedeklassers, op 5 mei.

Beerschot strijdt momenteel met Cercle Brugge in play-off III en maakt sportief nog kans op die eindronde. Maar mogelijk valt het doek al eerder: bij verlies zaterdag op Cercle is sportieve degradatie, naar tweede klasse dan wel, een feit voor Beerschot.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234