Dinsdag 19/10/2021

Beer van Brecht grijpt naast brons

Met die houdgrepen heb ik veel kracht verspeeld. Telkens als ik een tegenstander vast had, probeerde ik hem zo hard mogelijk plat te knijpen

'Lege' Dirk Van Tichelt verliest bronzen finale na een lange weg via de herkansingen

Hij ging voor goud, maar na het drama in de openingskamp was hij heel blij geweest met brons. Maar Dirk Van Tichelt sneuvelde in zijn laatste partij. 'Het was net niet goed genoeg.'

De Tadzjiek Rasul Boqiev was er gisteren te veel aan. Van Tichelt (24) eindigde alks vijfde, maar heeft in één dag Peking toch een ferm statement gemaakt: België heeft weer een mannelijke judoka waar we de komende jaren medailles van kunnen verwachten.

"Shit!" Hij kon met moeite zijn voeten voor elkaar zetten, laat staan een paar deftige zinnen prevelen, maar dat ene, eerste woord kwam er toch vlot uit. Na vier keer hijgen vertelde hij iedereen die hem in de gang van het Science and Technology University Gymna- sium stond op te wachten, wat ze allemaal hadden gezien. "Ik was kapot, leeggevochten. Ik kreeg geen greep op die gast."

Van Tichelt ging fysiek ten onder tegen de Tadzjiek van wie hij in Hamburg dit jaar al bij al makkelijk had gewonnen. "Ik probeerde hem een paar keer te domineren maar hij kwam er telkens onderuit. Ik kon hem niet breken."

Van Tichelt kwam een paar keer goed weg, maar liep dan een bestraffing op. Een yuko volgde ook nog, maar het deed er al niet meer toe.

De Belgische kampioen betaalde op een zucht van het brons de tol van een lange, zware dag. Vier kampen had hij al achter de rug, en voor allevier had de Beer van Brecht zich dubbel moeten plooien. "Ik heb veel kracht verspeeld met die houdgrepen. Toen ik een tegenstander vast had, probeerde ik hem telkens zo hard mogelijk plat te knijpen." Fysiek was de weg langs de Wit-Rus Semenov (gewonnen met ippon na een houdgreep), de Noord-Koreaan Kim (ippon) en de Japanner Kanamaru (ook ippon na een houdgreep) al bijzonder lastig. Maar ook mentaal maakte Van Tichelt niet de makkelijkste dag uit zijn carrière mee.

Het begon allemaal met die eerste kamp. Toen Van Tichelt de naam Einur Mammadli te horen kreeg, wist hij het. "Oei." De vice-wereldkampioen en nummer één van de wereld kwam gisteren even na de middag (Pekingtijd) als een tank op de tatami. Van Tichelt probeerde hem nog af te houden, maar het leek een uiterst moeizaam verhaal. Hoewel: "Het leek misschien alsof ik onder lag, maar dat was bewust. Ik ken Mammadli, die moet je eerst wat laten komen, om dan je slag te kunnen slaan."

Helaas, voor dat laatste kreeg hij geen kans. Nadat hij eerder al eens buiten de mat in de lucht was gegooid, gebeurde dat met nog drie minuten te gaan al een tweede keer. De hoekscheidsrechter duidde aan dat het buiten was, maar daar was de hoofdscheids duidelijk niet van overtuigd. Hij liep naar de jury, begon te discussiëren, riep de hoekscheidsrechters nog eens, en kwam dan met het verdict: ippon, en fini.

Van Tichelt reageerde wild, en dat deed ook zijn coach toen een paar minuten later micro's en notitieboekjes onder zijn neus werden geschoven. "Het kan gewoon niet", zei Belmans. "Zoiets gebeurt nooit. Als de hoekscheidsrechter, die er van vier meter op zit te kijken, zegt dat het buiten is, dan moet die ref daar niets meer aan veranderen. Vier jaar train je om hier te staan, en dan gebeurt dit. Triestig. Het is misschien goed voor de olympische geest dat hier scheidsrechters van over de hele wereld zijn, maar niet voor de judoka's."

Zondag wonden ook Heylen en coach zich al op over de arbitrage. Maar toch, bij het herbekijken van de beelden lijkt dat de beweging werd ingezet op de mat.

Bovendien, dat Van Tichelt onderuit ging tegen die Mammadli is geen schande.

De Azerbeidzjaan walste gisteren als een beest naar goud. Al zijn kampen won hij met ippon. Uiteindelijk was er maar één judoka die langer tegen hem overeind bleef staan dan de Belg. Conclusie: Van Tichelt mag trots zijn op wat hij gisteren liet zien. Een goeie loting, en het was een medaille geweest. Zijn coach kon hem alleen verwijten dat hij "te gretig" begon. Verder niks. Hij weet dan ook dat hij hoopvol naar de toekomst mag kijken. "De judowereld komt uit een diep dal, maar nu hebben we toch weer een jongen die top vijf op de Spelen is. Daar moeten we tevreden mee zijn. Maar we zullen vier jaar moeten wachten op een medaille."

Van Tichelt beloofde gisteren al. "In Londen doe ik er alles aan om een medaille te pakken. Maar nu ga ik eerst een pint drinken." Of was het een hele bak? "Dat mag je zelf invullen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234