Maandag 18/11/2019

BEELDENSTORM

Toen de Britse fotografe Juno Calypso online foto's van dit pastelroze lovehotel zag, pakte ze haar spullen en trok naar de VS om haar gekke fictieve personage Joyce los te laten in dit zeemzoete microwereldje uit vervlogen tijden. 'Niet binnenkomen, niet binnenkomen, dacht ik!'

Ontmoet Joyce, het fictieve personage van de Britse fotografe Juno Calypso. In haar werk draaft Joyce op als het allesbehalve 'joyous' hoofdfiguur dat gebukt lijkt te gaan onder de last van allerhande vrouwelijke rituelen. Eenzaam en in permanente staat van teleurstelling staart ze verveeld de ruimte in. Haar starre uitdrukking in combinatie met doordachte kleurenpaletten en cadrages geven de beelden een bevreemdend serene en absurde toets.

Het zijn dan wel portretten van zichzelf die Calypso maakt wanneer ze 'Joyce' fotografeert, een alter ego wil ze het zeker niet noemen. "Met een alter ego wil je persoonlijke verborgen verlangens werkelijkheid maken", vertelt de Londense aan de telefoon. "En er is niets aan Joyce dat ik zelf wil zijn. Komaan, ze is nogal deprimerend en eenzaam.

"Het idee voor Joyce kwam toevallig toen ik nog op de universiteit zat. Ik wou modefotograaf worden en gebruikte mezelf als model voor testbeelden. Maar die foto's bleken veel krachtiger te zijn dan de modebeelden."

In haar laatste reeks slijt Joyce haar tergend trage uren in bubbelgumroze, hartvormige jacuzzi's, zo weggeplukt uit een zeemzoete Elvis-film. De locatie - een koppeltjeshotel in het Amerikaanse Pennsylvania - vond Calpyso op internet. "Het leek een plaats die al lang afgebroken of vernieuwd zou moeten zijn, maar alles was onaangeraakt. Het was er rustig, saai zelfs. De hoogdagen waren duidelijk lang vervlogen en nu wordt het hotel vooral bezocht door koppeltjes die er al jaar en dag hun huwelijksverjaardag vieren."

In die setting zette Calypso de bizarre wereld van Joyce en haar eenzaamheid op. Maar ook Joyce vond ditmaal kracht tussen de koppeltjes. "De groene vrouw op de foto's is als het alter ego van het alter ego", verklaart Calypso het bijna buitenaardse figuur in de roze badkamer. "Nadat ik me groen verfde, voelde ik me als een krachtig monster. In dit wezen, losgerukt van haar schoonheidsrituelen, voelt Joyce zich plots krachtig. Als deze Goblin kan ze de hele wereld aan!"

En hoe reageerden de hotelgasten op deze fotografe die alleen en in het groen geverfd in hun romantische hotel kwam rondhangen? "Die wisten van niks!", lacht Calypso. "Ik had hen verteld dat ik een schrijver met een reisblog was. Dat zou hun nieuwsgierigheid wel stillen. Alle foto's nam ik 's nachts, omdat ik als de dood was dat iemand de kamer zou binnenlopen. Alsjeblief kom niet binnen, kom niét binnen, was alles dat door mijn hoofd ging terwijl ik me van kop tot teen groen verfde."

junocalypso.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234