Woensdag 23/09/2020

BEELDENSTORM

De Indiase fotograaf Mahesh Shantaram schat huwelijksfeesten net ietsje duisterder in dan de gemiddelde mens. In zijn reeks 'Matrimania' transformeert hij de multicolore festiviteiten in een dystopie vol obscure personages.

Laten we beginnen bij het begin: Mahesh Shantaram (38) houdt niet van huwelijken. Hij nam zelfs niet deel aan het trouwfeest van zijn eigen zus. De smalltalk, het pocherig gedoe, allemaal niks voor hem. En toch werd het zijn werkveld. "Na mijn fotografie-opleiding in Frankrijk keerde ik terug naar mijn thuisstad Bangalore", vertelt hij via Skype. "Ik had echter geen zin om voor magazines te werken. En toen dook opeens het trouwalbum van mijn vrouw en ik op. Slécht dat die foto's waren! Dat zou toch veel beter moeten kunnen. En dus nam ik die taak op mij."

Zo belandde Mahesh, veilig verstopt achter een camera, op de huwelijksfeesten van een neef en een vriend. De foto's plaatste hij op het net en al snel volgden betaalde opdrachten. "Rond 2009 had ik al een twintigtal huwelijken achter de rug, verspreid over heel India. Aangezien ik fotografeer volgens het principe van de stream of consciousness - gewoon alles wat je ziet fotograferen - verzamelde ik naast de opdrachtfoto's een beeldbank die niet interessant was voor de klant. Daaruit is Matrimania geboren".

Matrimania is een zorgvuldige selectie van zes jaar huwelijksfoto's. "Het is een eigen geconstrueerde wereld," zegt Mahesh, "een fictief verhaal met al zijn mysterieuze personages dat zich afspeelt gedurende één lange nacht."

Het gegeven 'nacht' is trouwens allesbepalend: het schelle kunstlicht op die feesten roept namelijk die mysterieuze sfeer op. "In gewoon daglicht zien de decors er banaal uit. Ik vergelijk de sfeer in mijn foto's wel eens met die van Batmans Gotham City."

Zo'n Gotham-sfeer krijg je op een trouwfeest in België wellicht nooit geschoten. "De huwelijkscultuur hier verschilt sterk met die van Europa, maar in de eerste plaats is het een kwestie van schaalgrootte. Een middelgrote stad in Europa heeft een half miljoen inwoners, toch? Ik woon in een middelgrote Indiase stad. Die telt 9 miljoen mensen. Snap je het verschil? Hetzelfde geldt voor huwelijken. Ik was eens uitgenodigd op een huwelijk van een politicus. Hij had zo'n 400.000 man uitgenodigd.

"Huwelijken draaien hier om status. De vader begint bij de geboorte van dochterlief voor haar huwelijk te sparen en het zal de grootste kost in diens leven zijn. India is een zeer patriarchale cultuur. Dat, maar ook alle andere aspecten van de Indiase cultuur - het kastensysteem - zitten in mijn foto's vervat. Afhankelijk van je eigen achtergrond zie je het of zie je het niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234