Zondag 31/05/2020

BEELDENSTORM Nectar voor uw netvlies

Stut uw salontafel: fotoboek The United States of America weegt 12 kilogram. Een reisgids is dit dus niet, hij is te zwaar voor je handbagage. Maar de zin om naar Amerika te reizen, groeit met elke bladzijde van deze collectie foto's uit National Geographic.

Twaalf kilo Amerika

"Sweet home Alabama, where the skies are so blue...": je zou het jammer kunnen vinden dat een unieke collectie begint met een cliché en deze strofe uit Lynyrd Skynyrds grote hit uit 1974. Maar misschien vraagt het concept dit wel. In de cassette zitten twee in linnen gebonden delen: Alabama to Missouri en Montana to Wyoming. En is één quote over Alabama bekender dan die uit dat hitje? Neen. En ja, natuurlijk zijn foto's uit National Geographic soms cliché, want te glad, te mooi, te afgestreken. Maar volg deze alfabetische reis door de 51 Amerikaanse staten en je vraagt je toch af waarom Donald Trump succes had met de belofte Amerika 'great again' te maken. Het is een verbluffend mooi land en dat toont dit boek.

Wel een wit land, ook dat bewijzen de archieven van National Geographic, de gekleurde (of zwarte) Amerikanen in beeld zie je vaak enkel in moeilijker omstandigheden. Succes was en is in de States blank, zwarten zijn hooguit civil rights leaders of arbeiders of pijprokende bloemenverkopers in South-Carolina.

Maar het land is ook een film, met paarden, landschappen, Greyhound-bussen, veelvormige bomen, baseball, graanvelden, cowboys natuurlijk, kappers, pretparken, boten, banjo's, tabakplantages, Coca-Cola en Chevrolet, Porches, feesten, skiresorts en in Missouri een indiaan met een gefossiliseerde denappelneus. Een land van hutterieten, stars and stripes en echte sterren zoals Marilyn, neonreclames, dromen en tradities en de inwoners van Bellows Falls in Vermont die nog liever zeggen dat ze uit Fellows Balls komen.

Dit boek omspant drie eeuwen, want al in 1888 verscheen het eerste nummer van het maandelijkse magazine met het gele coverrandje. Zou dit boek dan een sociale geschiedenis zijn? Dat kon, schrijft inleider David Walker, maar het is het niet. Anders dan Life, dat documentair werk van beroemde fotografen als Henri Cartier-Bresson en W. Eugene Smith toonde, was de 'Geographic' altijd een "monthly, updatable encyclopedia of geography", schrijft Walker. "Fotografen benaderden hun werk meer als ambachtsmensen dan als artiesten."

964 pagina's Amerika, 12 kilo in totaal, 51 staten, daar mag nog één quote bij en laat het er dan maar een van Robert Louis Stevenson zijn. Hij leidt Ohio in met dit citaat: "Ohio was not at all as I had pictured it." Zo eenvoudig klinkt het en alleen daarom al is een reis altijd beter dan een boek. Maar ook daarom is dit een boek als een ingang.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234