Dinsdag 11/05/2021

Beelden uit een Egyptische gevangenis: koken naast het toilet

Journalisten van Al Jazeera in een kooi tijdens het proces in Egypte. De journalisten worden ervan beschuldigd de Moslimbroederschap te hebben gesteund. Beeld GETTY
Journalisten van Al Jazeera in een kooi tijdens het proces in Egypte. De journalisten worden ervan beschuldigd de Moslimbroederschap te hebben gesteund.Beeld GETTY

In cellen, niet groter dan 2 bij 1,5 meter, leven duizenden Egyptische gevangen onder erbarmelijke omstandigheden. De nieuwe militaire machthebbers schromen niet meerdere gevangen in kerkerachtige cellen te proppen waar zij hun behoefte moeten doen, moeten eten en moeten slapen. De ruimte is zo klein dat gevangen hun persoonlijke bezittingen aan de muur nagelen om genoeg ruimte op de grond over te houden. Dat blijkt uit beelden die uit een Egyptische gevangenis zijn gesmokkeld, zo meldt de Britse krant The Telegraph.

Op de beelden is te zien hoe de gevangen dekens en flessen water hebben ophangen aan de muur. In de hoek naar het toilet is een geïmproviseerd keukentje te vinden waar de eieren, die op de grond liggen, tot een omelet moeten worden omgetoverd.

Een van de gevangenen vertelt hoe hij gedurende vier dagen lang werd gemarteld. "Ik werd geslagen, geëlektrocuteerd en ze martelden me op manieren die ik niet kan beschrijven", zegt hij. Hij vertelt hoe hij bekentenissen van de terrorismeaantijgingen uit het hoofd moest leren. Uit angst voor de folteringen, gaf hij toe.

Opgejaagd wild
Amnesty International onderzoekt de beelden en zegt dat er gelijkenissen zijn met andere klachten over de slechte behandeling van gevangengenomen Moslimbroeders. Sinds de militaire machtsovername - waarbij generaal al-Sisi de eerste democratisch gekozen president van Egypte, Mohammed Morsi, afzette - hamert het regime op de dreiging van islamitisch terrorisme, volgens hen het werk van de inmiddels verboden Moslimbroederschap. Het staatsveiligheidssysteem toont drie jaar na het vertrek van dictator Mubarak opnieuw zijn spierballen, de geheime politie is weer terug en aanhangers van de Moslimbroederschap zijn opgejaagd wild.

Maar niet alleen de Moslimbroeders moeten het ontgelden. Achter het Egyptische tralies zitten ook drie Al Jazeera-journalisten vast. Zij worden samen met 17 andere journalisten, onder wie de Nederlandse correspondent Rena Netjes die het land wist te ontvluchten, beschuldigd van deelname aan een terreurorganisatie en het verspreiden van valse geruchten die de nationale veiligheid zouden schaden. Tegen hen is een waslijst aan aanklachten ingediend, waaronder het opzetten van een zender met het doel "het imago van Egypte in het buitenland te bezoedelen en haar politieke positie te verzwakken".

Spreekbuis
Volgens de Egyptische machthebbers is Al Jazeera namelijk niets meer dan een spreekbuis van de Moslimbroeders. De nieuwszender wordt gefinancierd door de autoriteiten van Qatar, die de Moslimbroederschap een warm hart toedragen. Maar Al Jazeera wijst beschuldiging van partijdigheid van de hand en benadrukt de onafhankelijkheid van de journalisten.

Meerdere journalisten in Egypte klagen dat ze alleen veilig zijn als ze een boodschap uitdragen die de regering bevalt; dat het leger 'goed' is en dat leden van de Moslimbroederschap 'terroristen' zijn. Bij elk ander geluid riskeren ze arrestatie.

Naar het zich laat aanzien zal daar de komende tijd weinig verandering in komen. Vorige week werd duidelijk dat legerleider al-Sisi zich waarschijnlijk verkiebaar zal stellen bij de komende Egyptische presidentsverkiezingen. Het is vrijwel zeker dat de populaire veldmaarschalk deze verkiezingen zal winnen. Daarmee is de terugkeer van de autocratie een feit, ditmaal met meer macht voor het leger dan het in decennia heeft gehad.

Legerleider Abdel al-Sisi Beeld REUTERS
Legerleider Abdel al-SisiBeeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234