Zondag 07/03/2021

Beelden maanwandeling zoek

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Houston, we have a problem. Na een zoektocht van drie jaar moest NASA toegeven dat de originele beelden van de eerste maanlanding kwijt zijn. Vermoedelijk is over de historische banden iets anders opgenomen. Naar aanleiding van de veertigjarige verjaardag van de maanwandeling, schiet Hollywood te hulp.

Historici noemen het verlies van de beelden hallucinant. De beelden worden nu gerestaureerd, op basis van de televisieuitzending.

Vandaag is het precies veertig jaar geleden dat de mens voor het eerst voet zette op de maan, dus festiviteiten kunnen niet uitblijven. De voorbereidingen daarvoor zijn enkele jaren geleden al gestart, en daarbij konden de originele beelden van astronauten Neil Armstrong en Buzz Aldrin natuurlijk niet ontbreken. Beelden die tot het collectieve geheugen behoren: herinner u de legendarische uitspraak "One small step for a man, one giant leap for mankind". Miljoenen kijkers over de hele wereld waren getuige tijdens een van de meest historische tv-uitzendingen uit de geschiedenis.

Maar na een zoektocht van maar liefst drie jaar, moest NASA afgelopen week publiekelijk toegeven dat de magneetbanden zijn zoek geraakt. Naast de maanwandeling zelf stonden ze vol met beelden over Apollo 11, de allereerste bemande maanmissie. Volgens Dick Nafzger, de NASA-ingenieur die toen instond voor het beeldmateriaal, zijn de 45 rollen, met elk 15 minuten film, verdwenen. Wellicht werden ze overschreven. In de jaren 1970 kampte NASA immers met een tekort aan tapes, waardoor zo'n 200.000 videorollen gewist en overschreven werden. Vermoedelijk dus ook de originele beelden van de maanwandeling. Anderzijds is het mogelijk dat twee banden zich nog in Australië bevinden waar grondstations destijds de sensationele beelden hebben ontvangen.

Het is Hollywood die het Amerikaanse ruimtevaartagentschap onlangs ter hulp is geschoten. De studio wizards van Lowry Digital of Burbank, die ook de filmklassieker Casablanca onlangs volledig gerestaureerd hebben, zijn al geruime tijd bezig met het digitaal scherpstellen en opkuisen van de korrelige beelden, waardoor ze nog beter zouden moeten worden dan wat destijds op televisie is vertoond.

Daarvoor gebruiken de studiomedewerkers verschillende bronnen: de originele tapes die nieuwszender CBS News uitzond, een video uit Australië, dat een transmissie ontving van de originele beelden en camerabeelden van de televisieuitzending. Al is er behoorlijk wat werk aan, want de beelden zijn van abominabele kwaliteit.

Scherpere beelden
"Er wordt niets nieuws gecreëerd", benadrukt Nafzger. "Maar bepaalde details zullen nu beter uitkomen door de nieuwe scherpte van de beelden." Uit de eerste gerestaureerde beelden blijkt bijvoorbeeld dat het vizier van de helm van Armstrong duidelijker is, er zou zelfs een reflectie in te zien zijn. De Hollywood-technici hebben na drie weken als 40 procent van de beelden gerestaureerd, en vragen daarvoor 163.000 euro. De opgewaardeerde film zal in september beschikbaar zijn voor het grote publiek.

"Hallucinant"
Historici staan versteld door de nalatigheid van NASA. "Het verrast me dat NASA niet het gezond verstand had om de beelden, waarschijnlijk de belangrijkste van de twintigste eeuw, te bewaren", aldus Douglas Brinkley, historicus aan de Rice Universiteit. "NASA bewaart zowat alle soorten gegevens en artefacten van de Apollo 11 missie, dus is het behoorlijk hallucinant dat uitgerekend de tapes verdwenen zijn. De geremasterde kopieën mogen er dan nog zo goed uitzien, wanneer je werkt met historische footage, wil je altijd het origineel bestuderen."

Munitie voor complottheorie
Roger Launius, voormalig historicus van NASA, toont zich minder verbaasd. "Het was ongetwijfeld een ongeluk. Maar ik zie binnen heel het overheidsbestel hetzelfde probleem. Historische artefacten worden overal gewoon in dozen gegooid en bewaard in loodsen." Daarnaast wordt ook gevreesd dat het digitaal bewerken van de beelden aanhangers van de complottheorie nieuwe munitie geeft om hun stelling te verdedigen dat de maanlanding in scène is gezet. Zeker omdat uitgerekend een bedrijf uit Hollywood de beelden restaureert. (Lotte Beckers)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234