Donderdag 06/05/2021

BBC veroordeeld voor racisme in 'Top Gear'

De BBC is door de Britse mediaregulator veroordeeld voor het gebruik van de racistische term slope. Presentator Jeremy Clarkson verwees ermee naar een Aziaat in Top Gear.

Slope is niet enkel Engels voor 'helling', maar - vooral in de VS en Australië - ook een pejoratieve term voor een persoon van Aziatische afkomst.

Clarkson gebruikt de term in de Birma-special van Top Gear, die in maart van dit jaar werd uitgezonden. Na de opdracht een brug te bouwen over de Kwai-rivier aanschouwde de presentator de brug samen met een collega en liet hij zich ontvallen: "There's a slope on it." ('Er zit een helling op', maar ook 'Er staat een spleetoog op') Hammond beantwoordde het grapje met: "Je hebt gelijk, ze is duidelijk hoger aan die kant." Bij een volgend beeld zegt Clarkson nog eens: "We laten the slope links liggen en gaan meteen over naar de openingsceremonie."

De Britse mediaregulator Ofcom oordeelt nu dat Clarkson met opzet een "pejoratieve raciale term gebruikt om te verwijzen naar een Aziaat en daardoor zonder reden ophef heeft veroorzaakt en de uitzendregels heeft geschonden". Nochtans had de BBC aangevoerd dat het ging om een "onschuldig en grappig woordspel". Dat argument werd van tafel geveegd. Volgens de regulator stond de term ook in het script en hadden de producers tijd genoeg om het gebruik van het woord te onderzoeken en de uitzending aan te passen.

Ofcom startte een onderzoek na twee officiële klachten, onder andere van de Brits-Indiase actrice Somi Guha. Zij hekelde de "alledaagsheid" waarmee Clarkson het woord gebruikte en noemde het casual racism. Ook op de sociale media zorgde de passage al tijdens de uitzending zelf voor ophef, waarna de Top Gear-producers zich excuseerden tegenover iedereen die zich door de grap beledigd voelde.

Clarkson had na het incident op zijn eigen manier gereageerd op de beschuldigingen. "Ik ben geen racist. Ik zit momenteel in een bar naast een man die dicht bij Wales woont", tweette hij.

Het is niet de eerste keer dat het enfant terrible van de BBC in opspraak komt. Zo noemde hij de voormalige Britse premier Gordon Brown ooit een "eenogige Schotse idioot", omschreef hij een Mexicaanse wagen - verwijzend naar clichés over de Mexicaanse volksaard - als "lui, lamlending, winderig en al slapend en leunend tegen een hek kijkend naar een cactus terwijl ze een deken met een gat in het midden als jas gebruiken".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234