Zaterdag 06/03/2021

BBC razend over bekendmaking identiteit testpiloot 'Top Gear'

The Stig ontmaskert zichzelf

De Britse openbare omroep is ziedend om de ontmaskering van 'The Stig', de (on)bekende testpiloot van het gesmaakte autoprogramma 'Top Gear'. Officieel bericht de BBC niet over de heikele kwestie maar haar werknemers reageren furieus.

door matthias declercq

BRUSSEL l De raadselachtige Darth Vader-lookalike is de 33-jarige stuntman Ben Collins. Maar het mysterie houdt enigszins stand: er zouden namelijk 4 Stigs zijn.

"The Stig ontmaskeren is als zeggen dat Sinterklaas niet bestaat", klinkt het bij het verbolgen BBC-personeel. Jarenlang was de identiteit van de zwijgzame testpiloot één van de best bewaarde geheimen in de Britse media, tot eergisteren. Enkele kranten waren al op de hoogte van zijn ware identiteit, maar Ben Collins verraadde zichzelf. De testpiloot van het grenzeloos populaire programma - ruim 350 miljoen kijkers in meer dan 100 landen - vroeg aan een galeriehouder uit Bristol om een print van The Stig in volle actie. "Ik was ontzettend verbaasd toen hij daarna plots zei de mysterieuze piloot te zijn", aldus de galerist. Ook voor bouwvakker Jason Goody was de verbazing groot toen hij in de bescheiden woonst van Collins op het spierwitte pak en dito handschoenen stootte.

News of the world had vorige week al een rits details prijsgegeven over de stuurvaardige spookrijder. Volgens die krant ging het over een dertiger die nipt een carrière in de Formule 1 misliep en niet in een kasteel maar in een modeste villa van zowat 330.000 euro woonde. Britse motorfreaks gingen verwoed op zoek naar The Stig. Jeremy Clarkson, presentator van het wereldwijd bekeken automagazine, speelde het spelletje listig mee: "Wij kennen zijn naam niet en willen die ook niet kennen, want hij is 'maar' een autorenner. De Stig is iemand met een klein brein en waardeloze opinies". "Who is the Stig?" was vorig jaar overigens de meest gestelde vraag op zoekmachine Ask.com.

Maar Collins praatte zich dus domweg zélf aan de galg. Met deze misstap hengelt de 33-jarige coureur, die in 1994 veelbelovend debuteerde in de Formula First en via de Formula Vauxhall het Formule 3-circuit opreed maar de koninginneklasse net niet haalde, nadrukkelijk naar zijn C4 bij de Britse openbare omroep. Net zoals de eerste Stig overkwam, overigens. Racepiloot Perry McCarthy maakte in zijn biografie Flat Out, Flat broke wereldkundig dat hij de eerste Stig was en werd prompt aan de deur gezet door de BBC. McCarthy nam het in zijn laatste aflevering met een Jaguar XJ-S op tegen een Harrier jachtvliegtuig, verdween in zee en tegelijk ook uit het programma.

Fulltime stuntman

Erg verrassend kan je de ontmaskering van Collins niet noemen: de piloot is naast testrijder voor Ascari ook fulltime stuntman. De blonde Brit deed onlangs nog de stunts van Daniel Craig in de nieuwste Bondfilm Quantum of Solace. Al voor zijn zelfontmaskering was Collins' naam verbonden met Top Gear: na de bijna fatale crash van co-presentator Richard Hammond in september 2006 dook zijn naam op in het veiligheidsrapport. Hij werd gelinkt aan het programma als piloot en consulent. In een bijzonder schaars interview van de Stig voor de Nederlandse televisiezender Veronica lijkt de stem ook opvallend goed op die van Collins. Bovendien draafde hij ook enkele keren zonder vermomming op als stuntpiloot in het programma.

Volgens kenners zou echter duidelijk te merken zijn dat de Stig een verschillende lichaamsbouw heeft naar gelang de Top Gear-episode. "In sommige afleveringen is hij heel wat groter dan in andere", klinkt het. Volgens The Daily Mail zet de Britse omroep vier Stigs in om het grote aantal draaidagen vol te maken en maakt ook Julian Bailey, een voormalige F1-piloot deel uit van het Stigteam. Maar een woordvoerder van de BBC liet niks los "over wie of wat de Stig is".

Jeremy Clarkson:

The Stig is iemand met een klein brein en met waardeloze opinies

n Ben Collins met en zonder vermomming. En binnenkort wellicht zonder werk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234