Zondag 05/04/2020

BBC: 'CIA infiltreerde VN-wapeninspectie'

Het was vreemd: de bombardementen tegen Irak vorig jaar kwamen er omdat de VN-wapeninspecteurs geen toegang kregen tot geheime wapensites. Hoe kwam het dan dat het Pentagon precies wist welke plaatsen te bombarderen? De BBC gaf maandagavond het antwoord: Unscom was geïnfiltreerd door de Amerikaanse en Britse inlichtingendiensten. Met andere woorden: Bagdad had gelijk toen het Unscom van spionage beschuldigde.

Brussel.

Eigen berichtgeving

Unscom werd opgericht na de nederlaag van Irak in de Golfoorlog van 1991 om Iraakse massavernietigingswapens op te sporen en te vernietigen. Op basis van interviews met voormalige wapeninspecteurs en Unscom-hoofd Richard Butler besluit BBC-journalist Tom Mangold nu dat Unscom al door de inlichtingendiensten werd geïnfiltreerd in 1996. De wapeninspecteurs kregen het toen op de heupen omdat Saddam Hoessein, dixit Mangold, "Unscom begon te beliegen en te bedriegen". "Vanwege die muur van misleiding", vertelde Unscom-chef Richard Butler, "waren we verplicht technieken te gebruiken die eigenlijk niet hoorden."

Wat de BBC-reportage onthult is dat het Unscom-hoofdkwartier in Bagdad gaandeweg werd overgenomen door Amerikaanse en Britse VN-wapeninspecteurs die niet voor rekening van de VN werkten maar rechtstreeks aan hun nationale inlichtingendiensten rapporteerden. Daardoor werd de onafhankelijkheid van de VN gecompromitteerd.

Mangold achterhaalde dat vanaf maart 1996 binnen Unscom een team opereerde dat louter voor rekening van de eigen overheden ging werken. Ze werkten op de eerste verdieping van het Unscom-hoofdkwartier in Bagdad, waar 'gewone' VN-inspecteurs geen toegang kregen.

Via een gesofisticeerd afluistersysteem, dat bekendstond onder de codenaam Stephanie, werden automatisch vijf geheime frequenties afgeluisterd van Saddams elitelijfwachten. Het systeem werd geïnstalleerd door de Special Collection Service, een afdeling van het Amerikaanse National Security Agency (NSA), het hoogste veiligheidsorgaan van de Verenigde Staten. "Zij doen al het James Bond-gedoe", zegt Mike Frost van de Canadese inlichtingendiensten in de reportage, "als er iets geheims moet worden gedaan in het buitenland, bij vriend of vijand, komt de Special Collection Service in actie."

De gevoeligste informatie van Stephanie ging dan ook naar deze diensten. Die werd op een geheime locatie in Bahrein naar een satelliet geseind, waar het signaal gesplitst werd: één signaal ging zoals het hoorde naar het VN-hoofdkwartier in New York, het andere naar Fort Meade, waar het NSA-hoofdkwartier is gevestigd.

"Op het einde nam de VS alles over. Unscom had geen controle meer", beweert Ritter, die in augustus vorig jaar daarom ontslag nam. Unscom-hoofd Butler ontkent dat, maar het lijkt vast te staan dat Unscom-informatie werd gebruikt om doelwitten te bepalen tijdens Operatie Desert Fox, de bombardementen op Irak afgelopen december. Het enige concrete resultaat van die operatie is dat in Irak nu niemand meer de mogelijke aanwezigheid van massavernietigingswapens controleert.

Mangold: "Op het einde hebben de spionnen niet Saddam vernietigd, maar de missie om hem te ontwapenen. Saddam kreeg een dubbel cadeau van zijn vijanden: een propagandaoverwinning en de rust om zijn toekomstige conflicten met dodelijke bacteriën en chemicaliën uit te stippelen." (MR)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234