Maandag 23/11/2020

Baywatch met een tent

Wat Censydiam voor de VRT doet, geldt ook voor de reismarkt: je hebt doelgroepen en daar stem je je product op af. Voor de actieve ontdekker van de Verenigde Staten is er nu de Crossroads-formule. Voor de niet-massatoerist die avontuur en comfort wil combineren.

Oké, het is soft adventure, maar dat is toch wat de reiziger anno 2000 wil: met een klein, internationaal gezelschap in een busje door de States trekken en afwisselend kamperen en het stof van het lijf douchen in middenklassehotels. Als een ouderwetse trapper, maar dan met een stevige Ford Maxiwagon in plaats van te paard, en met hoogwaardig kampeermateriaal. Dirk Vandewiele, manager van reisorganisator Divantoura, weet waarover hij praat. Hij ging in zee met Crossroads, een Europese organisatie die vanuit Los Angeles met kleine groepjes reizigers uit alle werelddelen door het land van cowboys en Indianen trekt.

If I can make it there, I'm gonna make it everywhere, dacht Ann Van Oudenhove, een Oudenaardse twintiger die bij Crossroads - X-Roads zeggen en schrijven we in Amerika - aan de slag ging als tourleader. "Stel je bij dat leadership maar niet te veel voor", vertelt Ann. "Ik zit achter het stuur van de wagen en ken de route van de dertien verschillende tochten. Maar voor het overige verwachten we van de medereizigers dat ze zelf achtergrondinfo opzoeken over de steden die we bezoeken of over de natuurreservaten waar we doorheen trekken. Samen met mij moeten ze ook de inkopen doen, het eten klaarmaken en de tent opzetten. We beschikken wel over kampeermateriaal en opblaasbare matrasjes. Enige teamspirit is dus wel vereist, maar dat maakt zo'n reis tot een verrijkende gebeurtenis. De meeste tours wisselen kampeerverblijven in de natuurreservaten af met hotelovernachtingen in de steden, maar er zijn ook tours waarbij het busje van hotel naar hotel rijdt, of low budget-tours met niets dan kamperen, op de eerste en de laatste nacht na. Dan biedt Crossroads altijd een hotel aan. Om even op adem te komen."

De meest tochten van X-Roads bestrijken de gouden driehoek van de Amerikaanse Far West: het gebied tussen L.A., San Francisco en Las Vegas/Grand Canyon. Daar liggen de boeiendste steden, de spectaculairste natuurreservaten en de grilligste rotsformaties in een zakdoek bij elkaar. Naar Amerikaanse maatstaven dan. Ook met ons scheerde X-Roads in vogelvlucht over zijn gouden driehoek. Laat het neongeweld en het banditisme van de eenarmige bandieten van Las Vegas de meerwaardezoeker onder de reizigers nog koud, dan krijgt hij toch een warm gevoel in San Francisco. De flower power houdt zich tegenwoordig overigens schuil op woonboten aan de overkant van de Golden Gate-brug, in Sausalito. Maar dan nog blijft Frisco een aangename stad op mensenmaat, met mountainbikers op netjes gemarkeerde fietspaden en met de overbekende Cable Car, de tramlijn die hier niet Desire heet, maar die gezapig de steile straten bestijgt en weer afdaalt, de toerist en Franciscaan afzet aan Fishermans Wharf. Vanuit de dokken van de vroegere haven vertrekken boten voor een tochtje in de baai van San Francisco, inclusief een blitzbezoek aan het legendarische gevangeniseiland Alcatraz. En bij het weer aanmeren kun je overal terecht in de seafood-restaurantjes en -kraampjes, voor Clam Showder, een dikke soep van schelpdieren opgediend in een uit brooddeeg geknede soepterrine, de lokale specialiteit. Lekker warm na het winderige uitje in de baai. Tussen haakjes, door toedoen van de typische Frisco-mist hebben we van de befaamde Golden Gate Bridge niet meer gezien dan een rood geraamte zonder begin of eind, een brug die geen bruggen sloeg, maar eerder een mistige, mystieke graal van staal die uit het niets opdook en weer verdween.

In San Francisco overnachten we in hotel Bijou, en die naam is niet gestolen. Geen grote luxe, maar een apart concept: een hotel in het teken van de film. De ontbijtzaal met echte klapstoeltjes is eigenlijk een minibioscoop waar elke avond filmklassiekers worden vertoond. En elke hotelkamer draagt de naam van een kaskraker. Je zult maar in Basic Instinct slapen.

Tussen twee steden in doet X-Roads bijna altijd een National Park aan. In ons geval Yosemite, een natuurreservaat dat imponeert door de steile rotswanden die voor de verbaasde reiziger opdoemen, door de klaterende watervallen, de sequoia's (de hoogste bomen ter wereld) en niet te vergeten: de beren. Alles goed afsluiten was de boodschap, etenswaren en zelfs tandpasta en tampons achter slot en grendel houden in speciaal daarvoor bedoelde metalen kisten, of de beren zijn ermee weg.

Dé sensatie van het Yosemite-park is de trektocht naar de Half-Dome, een 2.800 meter hoge bergpiek die als een gigantische rechtopstaande American football met zijn kale schedel boven de vallei uittorent. De trektocht heen en terug, die een hele dag duurt, biedt het allemaal: de sportieve prestatie van het wandelen, inclusief de laatste tweehonderd meter bijna loodrecht tegen de rotswand klimmen, de prachtige vergezichten, de donderende watervallen en de ijskoude bergriviertjes om de heethoofden wat af te koelen. Ook wie een kleinere trektocht uitkiest of gaat mountainbiken of vissen keert terug in verrukking over zoveel natuurschoon. En tent of geen tent, slapen doe je na zo'n dag toch. Laat de beren maar broodjes smeren.

Tot slot van onze minitrip rijden we naar L.A., de City of Angels. En de stad van de lievelingen van Hollywood - van Bruce Lee tot Tom Cruise, van Michael Jackson tot Arnold Schwarzenegger, vereeuwigd in de Walk of Fame. De actieve ontdekkers en meerwaardezoekende toeristen die we nog steeds denken te zijn, houden natuurlijk ook halt bij het onovertroffen J.P. Getty-museum. Geplakt tegen de warme heuvels van Los Angeles ligt daar midden in een designtuin een designmuseum met een meer dan klassieke inhoud. Van Dyck en Rembrandt, Caravaggio en Titiaan glijden er aan je oog voorbij. En warempel ook Ensors 'Intrede van Christus in Brussel'.

Laat in de namiddag trekken we naar de stranden van Los Angeles en slaan onze tent op met uitzicht op Malibu-beach. Bekend van de Baywatch-opnames en ook nu weer het trefpunt van bruingebrande beachboys, rollerskaters en bijgewerkte babes. Baywatch en babewatch met een tent dus, maar daar moet u verder niets achter zoeken. Of u moet al een verstokte meerwaardezoeker zijn.

Anka Vanheer

X-Roads wordt in ons land aangeboden door Divantoura. Tel. 09/223.00.69.

Voor brochures en boekingen kunt u zich ook wenden tot alle TUI/VTB-kantoren en de erkende reisagenten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234