Zaterdag 28/01/2023

Bauer is back

Actieheld. Hij zou eigenlijk al 24 keer gestorven moeten zijn, maar de dappere Jack Bauer gaat vanavond nog maar eens de wereld redden van terroristen. Na vier jaar radiostilte het seizoen te veel, of de langverwachte revival van de populaire actieserie?

De reeks, die vanavond op VTM begint, is op zich al bijzonder omdat hij voor het eerst in het bestaan van 24 niet meer uit vierentwintig, maar uit twaalf afleveringen bestaat. De miniserie 24: Live Another Day gebruikt wel nog steeds het bekende realtime-element (elke aflevering stelt telkens een uur in de serie voor) als fundament. De laatste aflevering maakt gemakshalve een tijdssprong van 12 uur, waardoor de serie zijn ondertitel toch kan waarmaken en een hele dag beslaat.

Dat 24 nu evenveel afleveringen telt als pakweg een seizoen van Homeland, is geen reden tot bezorgdheid. De makers lijken er zelfs dankbaar van gebruik te maken om verhaallijnen niet eindeloos te rekken en te focussen op de kern van het verhaal, met enkele ingenieuze plottwisten hier en daar. Er is in dit seizoen ruimte voor de beste emotionele momenten uit de hele franchise. Jack Bauer kan zelfs een moment nemen voor een veelzeggende stilte. Veelzeggend, precies omdat de seconden angstvallig voorbij tikken.

Opfrisbeurt

Het verhaal zit trouwens goed. Na vier jaar in de luwte komt een verbitterde Jack Bauer terecht in een wereld waar drones en cybercriminaliteit de plak zwaaien, wat vanzelf voor een aangename opfrisbeurt zorgt. Jack Bauer bevindt zich in Londen, waar Amerikaans president James Heller een blitzbezoek brengt aan de Britse premier, magistraal gespeeld door Stephen Fry. Ze worden bedreigd door slechterik van dienst Michelle Fairley, moeder Stark uit Game of Thrones.

Ook het rebelse hackersvriendinnetje Chloe is terug van weggeweest. Zij heeft zich aangesloten bij de 'free information movement', een hackersgroepering die voor het hogere doel strijdt. Merk ook op: de knipoog naar Wikileaks.

In de nasleep van 9/11, die al dan niet verantwoordelijk was voor de succesvolle beginjaren van 24, was Bauer een welgekomen actiefiguur voor de Verenigde Staten: een baken van veiligheid die het land kon redden van alles wat slecht is. Zolang Jack er is, komt alles goed. Seizoen na seizoen schakelde hij slechteriken uit en onderweg verloor hij vrienden, familie en geliefden. Omdat hij daarbij zoveel wetten verbreekt - het moet snel gaan, er is geen tijd voor regelneverij - vlucht hij telkens tijdens de seizoensfinale net niet het land uit op de tonen van The Eurythmics. 'Hey, hey, I saved the world today.'

Abu Ghraib

De eerste seizoenen werden naarstig gevolgd en publiekelijk besproken, zelfs tot Amerikaans president Bill Clinton toe, maar evenzeer veroordeeld door hun gewelddadige karakter. Hoofdpersonage Jack Bauer martelt er zodanig op los dat de makers van 24 zelfs met de vinger werden gewezen toen Amerikaanse soldaten compromitterende foto's van naakte gevangenen in de Iraakse Abu Ghraibgevangenis maakten.

Dit negende seizoen voelt in alles vertrouwd aan. Explosies, al even explosieve ondervragingen, schietpartijen, doofpotaffaires, een president die voor zijn leven moet vrezen en een hijgende Jack Bauer. Ja, dit is nog steeds 24. Dat wil ook zeggen dat wie al geen hoge pet op had van de serie, dat waarschijnlijk nog steeds niet zal doen. Maar toch: geef Jack Bauer vanavond nog een kans en programmeer uw digicorder. Het wordt hoe dan ook een sensationele rit, die zelden slabakt.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234