Woensdag 28/07/2021

Filmrecensie

‘Battle of the Sexes’: sociale strijd die ook entertaint

Billie Jean King (Emma Stone) en Bobby Riggs (Steve Carell).  Beeld RV
Billie Jean King (Emma Stone) en Bobby Riggs (Steve Carell).Beeld RV

In Battle of the Sexes kiezen Little Miss Sunshine-regisseurs Jonathan Dayton en Valerie Faris opnieuw de kant van de underdog, maar toch voelt hun recentste wapenfeit een stuk frisser aan dan hun bejubelde debuut. Prima acteerprestaties van Emma Stone en Steve Carell zitten daar voor veel tussen.

“Ik zet de ‘show’ terug in ‘show-vinisme’!”, belooft Bobby Riggs (Steve Carell) halverwege Battle of the Sexes. De voormalige toptennisser en gokverslaafde roept het tijdens een persconferentie die hij samen met Billie Jean King (Emma Stone), de nummer 1 in het vrouwentennis, heeft belegd. De 55-jarige Riggs daagt de 29-jarige King uit tot een exhibition match waarin ‘een chauvinistisch machozwijn’ het opneemt tegen ‘een feministe met ongeschoren benen’.

Het klinkt te gek voor woorden, maar de match vond een dikke veertig jaar geleden écht plaats. De uitkomst gaan we u niet verklappen, maar Little Miss Sunshine-regisseurs Jonathan Dayton en Valerie Faris grijpen die historische dag in september 1973 aan om ook wat licht te schijnen op Kings turbulente privéleven, en haar strijd voor vrouwenrechten – die net een tikkeltje verder ging dan een gesponsorde wedstrijd tegen een bejaarde aandachsthoer.

null Beeld rv
Beeld rv

King was op hetzelfde moment immers druk bezig met de Women Tennis Association (WTA) uit de grond te stampen, en haar eigen privéleven te redden: ze was al acht jaar getrouwd met haar steun en toeverlaat Larry King (Austin Stowell) toen ze als een blok viel voor de charmes van haar kapster, Marilyn Barnett (Andrea Riseborough). Het evenwicht tussen die twee verhaallijnen – Kings strijd voor gelijkheid en Kings privéproblemen – voelt vaak wat ongemakkelijk aan, maar het geeft de film wel een kloppend hart, en vermijdt dat Battle of the Sexes vervalt tot een feministisch pamflet.

Braaf

De sterk acterende cast draagt daar ook toe bij. Emma Stone weet een behoorlijk eenzijdige rol voldoende uit te diepen om de hele film te dragen, en vooral Steve Carell imponeert als een zielige maar hartverwarmende gokverslaafde die zich maar wat graag uit als ‘male chauvinist pig’ om weer in de belangstelling van het publiek te komen. Bovendien vormen de twee hoofdrolspelers een spitant duo, die met vinnige oneliners en dialogen het tempo in de film houden. Battle of the Sexes mag dan wel sociale ongelijkheid aankaarten, de film vergeet niet om zijn publiek ook twee uur lang te entertainen.

null Beeld rv
Beeld rv

Wie de iconische en eigenzinnige videoclips van Dayton en Faris kent – denk aan ‘Tonight, Tonight’ van Smashing Pumpkins en ‘Californication’ van Red Hot Chili Peppers – zal betreuren dat de beeldvoering in Battle of the Sexes, net als in hun vorige films Ruby Sparks en Little Miss Sunshine, aan de brave kant is. Maar laat dat de pret niet bederven: wat de twee regisseurs missen aan eigenzinnigheid, maken ze ruimschoots goed aan talent om hun publiek te verrassen met een film die wel érg voorspelbaar had kunnen uitdraaien.

Lees hier ons interview met de makers van Battle of the Sexes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234