Woensdag 01/02/2023

Batistuta vs. Passarella

Gabriel Batistuta heeft alles om een legendarische WK-speler te worden en in zijn land in één adem genoemd te worden met Mario Kempes en Diego Maradona. Het enige dat hem kan beletten die status te verwerven is dat hij niet aan de aftrap verschijnt. Bondscoach Daniel Passarella durft hem namelijk wel eens op de bank te zetten, tot groot onbegrip van een hele natie.

Nochtans is Batistuta de onbetwiste scoremachine van Argentinië. Hij scoort gemiddeld twee doelpunten in drie wedstrijden en maakt ook in Fiorentina, zijn club, vaak het verschil. Daar zijn ze zelfs zo tevreden over hem dat er al een standbeeld staat en dat hem ook werd gevraagd zich kandidaat te stellen voor het ambt van burgemeester.

Maar tijdens de kwalificatiewedstrijden verkoos Passarella een aantal keer Hernan Crespo, de 22-jarige spits van AC Parma, boven Batistuta. De ruzie tussen Passarella en Batistuta vindt zijn oorsprong in de periode dat beiden bij River Plate zaten. Passarella, aanvoerder van het Argentijnse WK-team dat in '78 in eigen land de titel haalde en later ook sterspeler van Fiorentina en Internazionale, liet toen al de nog jonge Batistuta vaak de bank opwarmen. De cijfers gaven hem overigens geen ongelijk, want de club waarmee hij zeven keer landskampioen was geworden als speler werd onder zijn trainersbewind ook drie keer kampioen.

Passarella was dan ook helemaal niet ongelukkig toen Batistuta in '91 naar Boca Juniors getransfereerd werd. Daar werd Batistuta een ster en bondscoach Alfio Basile aarzelde dan ook niet om hem in de nationale ploeg op te nemen. In de Copa America in Chili dat jaar maakte hij zes goals. Vier jaar geleden in de VS scoorde hij vier keer in vier matchen. Argentinië werd in de tweede ronde evenwel uitgeschakeld door Roemenië en die vernedering, samen met het dopinggeval van Maradona, betekende het ontslag van Basile.

Passarella kreeg de taak Argentinië weer op te bouwen, vooral met zijn reputatie van keiharde, op discipline gestelde coach. Hij is altijd een man geweest die op korte termijn komaf maakt met wat zijn voorgangers hem achterlaten en van jonge teams houdt. In elk geval liet hij meteen weten dat hij en hij alleen de wetten stelde: homoseksuelen mochten niet in de ploeg komen, en ook oorringen en lang haar waren taboe. Batistuta liet na enige tijd wel zijn haar knippen, maar Fernando Redondo van Real Madrid vond het allemaal maar al te belachelijk en weigerde nog onder coach Passarella te spelen, ook al riep die hem onlangs nog eens op.

De prestaties werden er overigens niet beter op. In de Copa America van 1995 in Uruguay werd Argentinië slechts vijfde. Passarella begon ook Sacchi-neigingen te vertonen. Net als de gewezen bondscoach van Italië bleef hij maar nieuwe spelers zoeken voor de nationale ploeg. Meer dan zeventig nieuwelingen werden de voorbije jaren uitgeprobeerd.

De uitstekende prestaties van het jonge olympische team van Atlanta '96 zorgden echter voor nieuwe hoop. Argentinië bereikte er de finale, waarin met 3-2 werd verloren van Nigeria. Passarella vond daar een aantal jongeren voor zijn team, dat de laatste maanden toch vaste vorm kreeg. Passarella gelooft alvast in de ploeg waarmee hij aan het WK begint. "Nu moeten ze alleen nog iets aantrekkelijker voetbal kunnen brengen. Resultaten behalen, dat kunnen ze."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234