Maandag 29/11/2021

Basil Fawlty leeft vrolijk voort in Leeds

So Sybil, they come from Holland. Charles Palmer kan de stem van de ooit door John Cleese uitgebeelde hoteleigenaar Basil Fawlty prachtig imiteren. En ook de venijnige blik naar echtgenote Sybil ontbreekt niet.

Basil Fawlty is ruim twintig jaar na de laatste aflevering van de serie weer uit het graf opgestaan. Maar de opvolger van Cleese leidt nog altijd een ondergronds bestaan. Charles Palmer kon pas na een lange zoektocht door de Engelse Midlands worden opgespoord. Hier speelt hij Fawlty, niet in een televisieserie maar live in de restaurants van Aagrah, een keten van Indiase curryhouses in de omgeving van Leeds.

Palmer had met zijn uitbeelding van Fawlty graag op de planken van de officiële schouwburgen gestaan, maar de Britse omroep BBC zag dat niet zitten. Die wil niets weten van een nieuwe Fawlty.

Palmer is zich van geen kwaad bewust. Hij zegt alleen te zijn geïnspireerd door de oorspronkelijke serie van John Cleese en Connie Booth en geen plagiaat te plegen.

Hij schrijft de nieuwe afleveringen helemaal zelf en heeft ook de plot in zijn eentje bedacht. "Het is juist een eerbetoon aan het werk van Cleese", zegt hij. "Ik zou graag zeven avonden willen spelen en ook met de serie op de televisie willen komen. Maar dat is niet mogelijk. Ik heb inmiddels wel contact gelegd met Endemol in Nederland. Die hebben serieuze belangstelling om het daar uit te zenden."

Dat lijkt een sterk verhaal. De Endemol-holding maakt in Nederland geen televisieprogramma's. John de Mol Producties wel en Joop van den Ende ook, maar bij beide bedrijven is Palmer onbekend.

Dat neemt niet weg dat hij zijn acteerwerk serieus neemt. Om echte problemen met de BBC te voorkomen, heeft hij zijn restaurantserie maar Balti Towers genoemd, maar overigens is de rolbezetting gelijk. Naast Palmer als de panische Basil Fawlty ("Don't mention the war") ontbreken ook de bazige echtgenote Sybil, het keukenmeise Polly, de Spaanse ober Manuel ("I know nothing" ), de majoor en de twee gezussen niet.

De dinergasten maken zelf onderdeel uit van de show die ruim twee uur duurt. De chaos op het einde is niet minder dan die in een aflevering van de televisieserie. De gasten vinden het prachtig en het restaurant trekt er heel veel klanten mee. En de nieuwe Basil zelf? "I'm from Bangladesh."

Peter de Waard

© de Volkskrant

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234