Woensdag 25/11/2020

Marathon

Bashir Abdi veegt 24 jaar oud marathonrecord van de tabellen: ‘Hij kan nog sneller’

Bashir Abdi (naast Callum Hawkins) op de London Marathon.Beeld NN running team

Vierentwintig jaar lang was Vincent Rousseau de Belg die het snelst een afstand van 42,125 kilometer wist te overbruggen. Die eretitel moet hij nu aan Bashir Abdi (30) laten. In zijn tweede marathon ooit stelde die, met 2:07.03 het Belgisch record met zestien seconden scherper. 

In aanloop naar de marathon van Londen strooide Abdi kwistig met zand. In de laatste twee weken van zijn stage in Ethiopië speelde zijn maag op, vertelde hij aan iedereen die het wilde horen. Een bacteriële infectie blijkbaar, die het verteren van suikers moeilijk maakte. Op veel meer dan een verbetering van zijn persoonlijke besttijd (2 uur 10 minuten 46 seconden) moesten de fans niet rekenen. Het mythische record van Rousseau (2:03.20)? Daar kon al helemaal geen sprake van zijn. 

Maar Peter Robbens, die Abdi vijftien jaar geleden begeleidde bij zijn eerste stappen op de atletiekpiste, wist wel beter. Hij trok samen met een paar oude trainingsmakkers richting Londen om daar Abdi langs het parcours aan te moedigen. “We wisten dat hij stiekem op een toptijd mikte”, vertelt hij. “Het was natuurlijk ook een beetje nu of nooit.” Volgend jaar is een Olympisch jaar, in de voorbereiding naar die Spelen loop je beter geen snelle marathon. Een nieuwe recordpoging zou dus ten vroegste voor 2021 zijn. Robbens: “Tegen dan is Bashir toch al 32 jaar en wordt zo’n recordpoging misschien al moeilijker.” 

Korreltje zout

Ook Koen Naert, die andere Belgische marathontopper, voelde de bui al hangen. “Ik ken Bashir al heel lang. We lopen al jaren wedstrijden tegen elkaar. Ik weet ondertussen dat je zijn kwaaltjes met een korreltje zou moet nemen. (lacht) Vorig jaar in Rotterdam zat zijn rug ook geblokkeerd en ook toen liep hij heel snel. Wanneer je als marathonloper niet 100 procent bent, kom je gewoon niet aan de start.” 

Voor Naert is de nieuwe best tijd van Abdi een streep door de rekening. De Europees kampioen op de marathon kwam een paar weken geleden in Berlijn twintig seconden te kort om het record van Rousseau te breken. Het record op zijn naam brengen wordt nu nog wat moeilijker. “Maar het blijft haalbaar”, vindt hij. “Mocht Bashir zijn marathon nu in 2 uur en 5 minuten hebben afgehaspeld dan had ik me in mijn haren gekrabd. Nu lijkt het record me, ook na de race van Bashir, nog steeds een haalbare kaart.” 

Beckham-shirt

Dat Abdi de tijd van Rousseau van de tabellen zou lopen, had Robbens gisteren dan misschien voorspeld, vijftien jaar geleden was dat wel anders. Toen maakte de Belg met Somalische roots met gezonde tegenzin zijn opwachting op de piste van Racing Club Gent. Abdi was toen al vijf jaar in ons land. Gevlucht voor het oorlogsgeweld in zijn thuisland. Atletiek stond toen nog niet op de radar. Voetballer worden, daar droomde hij van. Maar bij Oostakker, de club waar hij speelde, was hij na een knieblessure op een zijspoor beland. En dat bankzitten was toch ook maar niets. “In het spoor van zijn broer kwam hij hier af en toe meetrainen”, herinnert Robbens zich. “Hij pikte de tips die we hem gaven snel op, dat zagen we wel. Maar om nu te zeggen dat het talent er van bij het begin afspatte. Neen, dat nu ook weer niet.” 

In zijn eerste wedstrijd – goed voor drie kilometer – liep hij in Beckham-shirt en met voetbalschoenen naar de derde plaats.  Maar toch bleef de liefde voor de atletiek eerder van de koele soort. Dat veranderde toen Abdi in 2008 bij het Europees kampioenschap veldlopen een handtekening versierde van de ook in Somalië geboren Britse atleet Mo Farah. Die evolueerde sindsdien van lichtend voorbeeld naar trainingsmakker waarmee Abdi de laatste paar jaar heel vaak trainingskilometers in Ethiopië maalt. “Die toewijding, het doorzettingsvermogen en de wil om steeds beter te worden, zorgt er voor dat Bashir steeds sneller wordt”, zegt Robbens. Want als het van zijn ex-trainer afhangt is de limiet nog niet bereikt. “Het kan nog sneller. We hebben op dit ogenblik twee heel snelle Belgische marathonlopers die elkaar zullen blijven pushen. Op de Spelen volgend jaar moet een top-tienplaats tot de mogelijkheden behoren.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234