Dinsdag 19/11/2019

BASF zet meststoffenactiviteiten in etalage

Beeld UNKNOWN

BASF heeft vandaag tijdens een bijzonder ondernemingsraad aangekondigd dat het zijn meststoffenactiviteiten gaat verkopen. In de Antwerpse productievestiging zijn 330 medewerkers betrokken.

Het chemiebedrijf benadrukt evenwel dat de verkoop geen afbreuk doet aan de BASF-vestiging en haar rol in de groep. "We zoeken een onderneming die echt wil integreren in onze Verbundsstructuur en die duurzaamheid naar waarde schat", benadrukt Joris Van Droogenbroeck van de ondernemingsleiding. "We gaan niet naar losgesneden activiteiten in Antwerpen: het blijft een geïntegreerd verhaal."

Industriële partner
BASF zoekt dan ook een industriële speler die meststoffen tot zijn kernactiviteiten rekent. "Dat biedt perspectief aan de activiteiten en ook aan de medewerkers", legt Van Droogenbroeck uit. De betrokken installaties zijn overigens verstrengeld met andere BASF-activiteiten, via producten, energie of technische diensten. Het bedrijf wil niet in zee gaan met bijvoorbeeld investeringsfondsen die vooral op korte termijn werken, maar zoekt een industriële partner op langere termijn.

Geen kernactiviteit
Volgens Van Droogenbroeck had de BASF-groep al in 1999 beslist de meststoffen niet als kernactiviteit te beschouwen. "BASF heeft enkel productieinstallaties in Europa, en Europa vertegenwoordigt maar 11 procent van de wereldmarkt in meststoffen. BASF heeft van die 11 procent zowat 5 procent in handen. We voeren deels wel uit naar Azië, maar de focus ligt toch op Europa. Om daarin een leidinggevende positie in te nemen moet je fors investeren, ook in groeimarkten als Azië waar we nu niet met productie aanwezig zijn. Omdat meststoffen al langer geen kernactiviteit zijn, is beslist dat niet te doen. Op de markt zie je nu een speler met 20 procent en tal van andere met 5 procent, en daarbinnen is een consolidatie aan de gang. Daarom zijn de omstandigheden gunstig om zo'n desinvestering te bekijken."

"Totaal onverwacht"
De socialistische vakbond ABVV is zeer verbaasd over de plannen van BASF om zijn meststoffenactiviteiten te verkopen. "We zullen proberen voor de medewerkers dezelfde zekerheid te blijven garanderen", zegt vakbondsman zegt Bruno Verlaeckt.

"Het verbaast ons en we zijn er niet helemaal gelukkig mee", zegt Verlaeckt nog. "BASF is toch een bedrijf met naam en uitstraling, dat ook zekerheid biedt voor de werknemers. Er zijn natuurlijk de wettelijke verplichtingen met behoud van de loon- en arbeidsvoorwaarden bij een verkoop, maar we zullen proberen dat te blijven garanderen." (belga/tma)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234