Zondag 06/12/2020

Voorzittersverkiezingen Open Vld

Bart Tommelein stelt zich kandidaat als voorzitter Open Vld

De kandidatuur van Bart Tommelein hing al een tijd in de lucht.Beeld Photo News

Bart Tommelein stelt zich officieel kandidaat om de volgende voorzitter van Open Vld te worden. Hij werpt zich op als de kandidaat die boven de twee kampen in de partij staat. “Het is tijd om de rust te doen terugkeren. Niemand komt in een café waar er gevochten wordt." 

De burgemeester van Oostende richtte zich de voorbije maanden vooral op zijn stad aan zee, maar in de coulissen liep Bart Tommelein zich al een tijdje warm om een gooi te doen naar het voorzitterschap. Bij ‘Gert Late Night’ liet hij zich enkele maanden geleden ontvallen dat hij wel ambitie had om voorzitter te worden, nu uit hij zich officieel als kandidaat om Gwendolyn Rutten op te volgen. Hij doet dat op een moment dat zijn partij diep verdeeld is en rake klappen krijgt in een peiling van Het Laatste Nieuws en VTM Nieuws.

Tommelein staat naar eigen zeggen boven het gewoel en wil Open Vld opnieuw ‘verbinden’. “Want niemand komt in een café waar er gevochten wordt”, zegt hij in een interview met Het Laatste Nieuws“De voorbije weken was Open Vld verdeeld in 2 kampen en je moest en zou in zo’n kamp zitten en een etiket hebben. Ik ben van oordeel dat de partij geen kampen nodig heeft. Ik wil af van al die etiketten. Wat bindt ons Vlaamse liberalen? We gaan uit van het welbevinden en het welzijn van het individu.” 

Beeld BELGA

Vlaamse meerderheid

Bart Tommelein pleitte als eerste liberaal voor een federale regering mét een Vlaamse meerderheid, amper drie dagen na de verkiezingen. Dat de twee grootste partijen aan beide kanten van de taalgrens (PS en N-VA) met elkaar onderhandelen, is nog steeds zijn wens. Maar hij sluit de andere opties niet uit: een paars-groen-oranje regering en zelfs de oppositie. 

“Als we zeggen: we kunnen alleen met die partij of met die partij ons programma realiseren, dan gaan we niet uit van onze eigen sterkte en van het liberalisme. Dan gaan we uit van de anderen. Wij moeten een paar essentiële zaken in het regeerakkoord krijgen. Maar we moeten ook onze rol kennen als zevende partij van het land. Als wij inhoudelijk niet kunnen wegen, dan is oppositie ook een optie.” 

De voorzittersverkiezingen uitstellen is voor Tommelein absoluut geen optie. “We moeten onze statuten respecteren. En waarom zouden wij ze moeten uitstellen? Ook andere partijen kozen in volle onderhandelingen een nieuwe voorzitter.”

Tommelein komt al zeker tegenover zijn (voormalige) politieke poulain te staan, Francesco Vanderjeugd. De jonge burgemeester van Staden uitte zich al in juni als kandidaat-voorzitter en hoopte op de steun van zijn mentor, maar krijgt hem nu als tegenstander. 

Het is wachten of nog meer kandidaten zich zullen melden. Er wordt in de richting van de federale fractieleider Egbert Lachaert gekeken. En het is ook nog niet duidelijk of Gwendolyn Rutten zich aan een derde termijn als voorzitter waagt. Iets wat Tommelein overigens geen goed idee zou vinden. 

Eén concurrent voor het voorzitterschap kent Tommelein al: Francesco Vanderjeugd.Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234