Vrijdag 07/05/2021

EK schaatsen

Bart Swings verovert zilver op EK allround

null Beeld AP
Beeld AP

Bart Swings heeft dit weekend in de Wit-Russische hoofdstad Minsk de belangrijkste prijs in zijn schaatsloopbaan behaald. Swings werd tweede tijdens de Europese titelstrijd voor allrounders. "Ik had het nog wel spannender kunnen maken als ik de eerste dag beter had geschaatst", zei hij na afloop.

Afgezien van Bart Veldkamp, die in 2001 ook als tweede eindigde, is dat een prestatie die nog nooit door een schaatser met een Belgisch pak aan is verricht. De Europese titel ging voor de achtste keer naar de Nederlander Sven Kramer.

Nog nooit was het verschil tussen Kramer en Swings zo klein: 0.363 punt, of zo'n zeven seconden op de tien kilometer. Drie jaar geleden, toen Swings derde werd op het WK allround, was dat 0.572 punten.

Swings schrijft zijn succes voor een deel toe aan enkele sleutelfiguren rond hem. Zijn jarenlange coach Jelle Spruyt keerde dit seizoen terug en ook kinesist Frederik Adriaensens is als vertrouwensman van belang. De ouders van de nog thuiswonende student burgerlijk ingenieur zaten in de Minsk Arena met een Belgische driekleur op de tribune.

Klasse

Op de afsluitende tien kilometer toonde Swings zijn onmiskenbare klasse. De 24-jarige Leuvenaar noteerde op zwaar ijs 13:15.47. Die tijd werd alleen door na hem startende Kramer overtroffen: 13:11.99.

Eerder op de dag was Swings op de 1.500 meter als tweede geëindigd in 1:46.41. Met die tijd passeerde hij Team-Stressless-makker Jan Blokhuijsen in de algemene rangschikking en verkleinde hij het verschil met Kramer tot minder dan vier seconden.

Swings moest in de voorlaatste rit van de langste afstand tegen de Noor Havard Bokko een tijd neerzetten voor Kramer, die in het laatste paar aan Blokhuijsen was gekoppeld. De eerste tien ronden gebruikte Swings om de juiste cadans te vinden, daarna verhoogde hij de tempo (31,5) om in de laatste drie ronden uitgeput aan snelheid in te leveren. Kramer had daar nog wel een antwoord op, Blokhuijsen (derde in 13:22.14) duidelijk niet.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Opsparen voor WK

Van de favorieten voor een ereplaats trok de Noor Sverre Lunde Perdersen zich al voor aanvang van het toernooi wegens ziekte terug. De Rus Denis Yuskov, die na drie afstanden derde stond, liet de marteling van de tien kilometer aan zich voorbijgaan. Hij won wel twee afstanden (500 en 1.500 meter) en meende krachten te moeten sparen voor het WK afstanden van volgende maand.

"Interessant gemaakt"

"Ik had het nog wel spannender kunnen maken als ik de eerste dag beter had geschaatst", zei Swings na afloop. Hij zei tegen de NOS datzijn prestatie op de 500 meter dé tegenvaller was tijdens de EK-tweedaagse. "Door de 1.500 meter en de 10 km heb ik het zondag toch een beetje interessant kunnen maken."

Hij gelooft niet dat bij een betere eerste dag een EK-titel mogelijk was geweest. De Nederlander Sven Kramer veroverde in de Wit-Russische Minsk zijn achtste Eropese titel.

Swings toonde zich bijzonder tevreden over zijn entourage. Het zestal van Team Stressless van de Australische coach Desly Hil lijkt een internationale mengelmoes. "Toch is er een verband tussen al die schaatsers. We zijn goede schaatsers die ook goed inline skaten. Als mijn Amerikaanse teamgenoot Brittany Bowe aan de lopende band wereldrecords schaatst, is dat bijzonder stimulerend."

Het WK allround, dat begin maart in Berlijn wordt gehouden, ziet Swings als het volgende belangrijke topevenement. Dan moet het verschil met Kramer nog een beetje minder worden.

Kramer: "10 km doet altijd pijn"

Kramer gaf na zijn afsluitende ritzege op de 10 km toe dat hij "gecontroleerd" had gereden. "Maar denk niet dat het geen pijn heeft gedaan. Een tien kilometer doet altijd pijn", reageerde hij. "Het is maar goed dat mijn benen niet kunnen praten. Maar het was inderdaad een relatief makkelijke race, waarmee ik natuurlijk wel de afstand nog wilde winnen. Dat ben ik nu eenmaal aan mijn stand verplicht."

Kramer, die ook de 5.000 meter op zijn naam schreef, was in zijn terugblik op de tweedaagse in Wit-Rusland eigenlijk alleen zeer tevreden over zijn 500 meter (vierde in 36,56). "Dat was de sleutel voor deze titel. Die tijd maakte het toernooi voor mij meteen een stuk makkelijker. Met de 1.500 meter zal het dit seizoen wel niet meer lukken. Maar goed, richting de Winterspelen van 2018 in Zuid-Korea ga ik individueel waarschijnlijk toch alleen voor de vijf en tien kilometer."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234