Maandag 25/10/2021

WK schaatsen

Bart Swings verbetert drie Belgische records en grijpt net naast podiumplaats

null Beeld ANP
Beeld ANP

Bart Swings heeft een schaatsseizoen dat leek te mislukken gered. Swings deed dat zondag met een vierde plaats op het wereldkampioenschap allround in het Canadese Calgary. Zowel in de 1.500 als de 10.000 meter werd Swings derde en dat telkens in een nationaal record. Ook zijn puntentotaal was goed voor een Belgisch record.

Met 1:44.18 bleef Swings op de 1.500 meter 1.05 onder zijn beste tijd, die hij op 15 november 2013 in Salt Lake City had gereden. In de tweede rit van de langste afstand noteerde Swings een tijd van 13:06.62. Het oude record was met 13:08.08 al in het bezit van de 24-jarige Leuvenaar. Die tijd reed hij eveneens in Salt Lake City, op 16 november 2013. Met zijn totaal van 148,299 punten deed Swings beter dan de 149,800 waarmee hij op 17 februari 2013 in het Noorse Hamar brons veroverde op het WK. Zaterdag was Swings al goed voor een persoonlijk record op de 500 meter.

"Als een uitgetelde bokser"
Zo voelde Bart Swings zich zaterdag na het eerste onderdeel van het WK allround in Calgary. Onmiddellijk na het toernooi liet Swings dat zien via een beeldende tweet. De sprint was dan wel voltooid in een persoonlijk record, maar de 21e plaats op de 500 meter beloofde niet veel goeds voor het vervolg. "Ik ben vervolgens opgestaan en heb alles gegeven. Het heeft geresulteerd in de vierde plaats in het eindklassement." Swings luisterde die prestatie op met drie nationale records. Zijn klassering stemt Swings tot tevredenheid. Nederlandse tv-commentatoren hadden echter dit jaar meer van Swings verwacht. Rintje Ritsma en Erben Wennemars, twee oud-schaatsers en tevens wereldkampioenen, adviseerden de Belg door te gaan met skeeleren. "Hij moet vooral zichzelf blijven", meende Wennemars. "Van intensieve fietstrainingen wordt die jongen echt niet beter." Daarmee bemoeide dat schaatsduo zich nadrukkelijk met de discussie over de toekomst van Swings. Zijn trainer Rutger Tijssen en zijn manager Bart Veldkamp van Team Stressless vinden dat het skeeleren duidelijk minder aandacht moet krijgen en dat Swings vaker rust moet nemen.

Indruk maakte ook de Nederlander Sven Kramer, die op de Olympic Oval zijn zevende wereldtitel veroverde. Vorig jaar was hij om medische redenen afwezig, waardoor zijn landgenoot Koen Verweij de titel inpalmde. Door een val was Verweij zaterdag al na vijftig meter uitgeschakeld voor titelprolongatie. Kramer verzekerde zich van de eerste plaats door het laatste onderdeel te winnen in 12:56.70. Ranglijstaanvoerder Denis Yuskov uit Rusland had daarop geen antwoord en moest zestien seconden toegeven.

Op die 10.000 meter passeerde Swings in de rangschikking Denny Morrison, die het duidelijk niet van de lange afstanden moet hebben. Swings voldeed aan de opdracht om ten minste veertien seconden sneller rond te gaan dan de Canadees, die op de 1.500 meter een vergeefse poging had gedaan om afstand te nemen.

Het resultaat van Swings lijkt nog onvodoende aan te geven wat zijn potentieel als allroundschaatser is. Op de lange afstanden lijkt hij tegen zijn top aan te zitten. Maar op de 500 meter liet Swings in Calgary ruim een halve seconde liggen en ook op zijn favoriete 1.500 meter zijn er nog marges. Het is de vraag of het zinvol is om meer aandacht aan te besteden aan de kortste afstand. Het is één van de keuzes waarvoor Swings staat. Trainer-coach Rutger Tijssen heeft hem al min of meer het ultimatum gesteld dat Swings een duidelijke keuze voor het schaatsen moet maken. Het hart van Swings gaat echter uit naar het skeeleren. Met het resultaat van Calgary in de hand kan hij zeggen dat het uitstapje naar de inline-wedstrijden in Las Vegas hem in ieder geval goed heeft gedaan.

Bij de vrouwen was de overwinning in de vierkamp naar de Tsjechische Martina Sablikova, die de titel overnam van de Nederlandse Ireen Wüst. De derde plaats was voor de de Noorse Ida Njatun, die Heather Richardson op de 5.000 meter van het podium stootte. De Amerikaanse sprintster, die na drie afstanden eerste was, beleefde een pijnlijk debuut op de langste afstand.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234