Maandag 21/09/2020

Sport

Bart Swings schaatst op massastart naar eerste Europese titel

Swings steekt de armen omhoog na zijn zege in Thialf, de schaatstempel in Heerenveen.Beeld ANP

Met zijn statuut was snelschaatser Bart Swings min of meer verplicht om de massastart te winnen op het EK afstanden. Onze landgenoot faalde niet in Heerenveen.

Bart Swings (28) wist op voorhand dat hij in theorie de beste was op het EK. Hij is tenslotte viceolympischkampioen op de massastart, daar kon niemand van zijn concurrenten aan tippen in Thialf. Maar het is één zaak om te weten dat je de beste bent en een andere om het nog te bewijzen.

Swings volbracht zijn taak met glans en flitste in de iconische arena naar goud, zijn eerste belangrijke titel. “Dat betekent veel voor me,” straalde de student burgerlijk ingenieur. “Ik won nog niet veel goud op het ijs. Al is mijn zilver van Pyeonchang me natuurlijk nog meer waard. Ik ben tien jaar geleden met schaatsen begonnen om een olympische medaille te winnen.”

Bart Swings, de snelschaatser, won tot gisteren vijf keer goud in de wereldbeker sinds 2013. Bart Swings, de inlineskater, won ontelbaar veel titels, minstens 28 op EK’s en WK’s - Wikipedia is gestopt met de tel bij te houden. Net die rijkdom op het asfalt maakt Swings zo sterk op het ijs. Hij is het gewend om in een peloton te manoeuvreren, hij kent als geen ander de tactische spelletjes en het wisselen van posities. Terwijl het constante vertragen en versnellen dodelijk is voor de traditionele snelschaatsers is dat een godsgeschenk voor de Leuvenaar. Hij schaatst een stuk economischer en heeft om die reden meer reserve in zijn tank na zestien rondjes. “Ik ben in staat om heel snel te recupereren van een inspanning”, legde hij het uit. “Dat zie je aan mijn lactaatmetingen bij het fietsen. Als het moet, dan kan ik één, twee of drie keer de kloof dichten zonder dat te bekopen.”

Gisteren was dat niet nodig. De mannen in Oranje deden dat voor hem. In eigen huis konden Stroetinga en Bergsma niet zomaar laten begaan. En als zij niet counterden, dan deden de Russen of Italianen het wel. Swings kon zich geen beter script wensen. Hij timede zijn beslissende aanval meesterlijk en nu zonder te vallen, zoals op het WK van 2019. “Dit is toch wel een kleine revanche voor dat WK. Toen moest ik al goud winnen. Ik ben blij dat het me nu wel gelukt is.”

WK-ambities

De massastart is meer dan ooit het onderdeel waarop Swings succes kan oogsten. Op de individuele afstanden is de concurrentie seconden sneller geworden. Met de tijd waarmee Swings vrijdag achtste werd op de 1.500 meter had hij drie jaar terug op het podium gestaan. “De 1.500 meter kan Swings niet meer winnen,” was trainer Jelle Spruyt duidelijk. “Op de 5.000 is een medaille wel nog mogelijk. Maar de afstanden gebruiken we eigenlijk vooral in functie van de massastart.”

Over een maand komt het WK er al aan, op het snelle ijs van Salt Lake City. Spruyt spreekt de ambities uit: winnen. Swings schrikt niet. Hij kijkt zelfs nog verder, naar de Winterspelen van Peking in 2022. “Daar kan ik olympisch kampioen worden.”

De andere Belgen waren vooral aan het wroeten op het EK in Heerenveen. Mathias Vosté deed zaterdag met een persoonlijk record op de 500 meter (tiende in 35.18) nog vermoeden dat hij zou spetteren op ‘zijn’ 1.000 meter. Helaas, de 25-jarige West-Vlaming werd pas tiende in 1:09.51, meer dan twee seconden trager dan de Russische winnaar Pavel Koelizjnikov (1:07.09).

Voor het eerst stond er een team van Belgische vrouwen op het EK. In de ploegenachtervolging klokten Stien Vanhoutte, Sandrine Tas en Anke Vos wel een nationaal record (3:17.99) maar ook dat kreeg het label ‘ontgoochelend’. Ze waren twintig seconden trager dan de Nederlandse winnaressen. Op de massastart kwamen Tas en Vos niet in het stuk voor: ze werden achttiende en vijftiende.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234